【昏昏欲睡】為何沉悶時總是想睡覺?前腦伏隔核使人愉悅亦使人睏倦。

專科資訊 - 腦神經科

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有否想過,為甚麼在上課、聽講座等沉悶時段,都總會昏昏欲睡,為何沉悶總是與睡覺拉上關係。不一定是疲累,也不一定是睡眠不足,可能只是大腦缺乏興奮的刺激。

當我們受到外部各式各樣的刺激時,例如食物、性行為等具誘惑的刺激,會使人享受並且追求。這被稱為犒賞系統(Reward system)的一組神經結構,用以保持正面情感。

當中亦分為內在犒賞(intrinsic rewards),即刺激本身可帶來愉悅感,是一種無條件的犒賞;外在犒賞(extrinsic rewards)則是有條件的犒賞,其本身並不是種刺激,但對人類有著吸引力,例如金錢。

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在犒賞系統的正常執行下,大腦會釋放多巴胺,亦是愉悅感的來源,腦前額的伏隔核就是負責此程序的負責。換言之,伏隔核可算是使我們享受、興奮的要員。不過同時,伏隔核亦會使我們睏倦。

日本筑波大學的研究人員發現,伏隔核具有極強的誘導睡眠能力,在我們沒有受到使人開心的刺激時,反而會讓我們想睡覺。睡眠行為除了受到生理時鐘的控制外,也受到認知和情緒因素所影響。

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由於伏隔核是腺苷(Adenosine,促成睡眠的因子)的良好受體,固此,當我們無法從外在接收興奮的刺激時,亦即所謂的「沉悶」,就會受腺苷影響而感到睏倦。

在形式上,這種沉悶而引起的睏倦,與自然而生的睡眠是沒有區別,這種睡眠稱為慢波睡眠,因為其特點是緩慢而高壓的腦電波。亦因為與自然睏倦同出一轍,固其提神因素亦是一樣,以咖啡因就可解決那種昏昏欲睡。

Source by ScienceDaily

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Text by Medical Inspire

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