【心懷恐懼】為甚麼會畏高畏水,來了解一下甚麼是恐懼症。

專科資訊 - 精神及心理科

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有些人走到高處,就會頭暈腳軟,甚至感到嘔心;有些人總不敢在沙灘、泳池下水,還未碰到水就像快要士窒息般;有些人在狹窄的空間中,儘管氧氣供應沒有問題,也會感到喘不過氣來。這些都是對特定事物的恐懼症,但恐懼症是甚麼?只要是害怕某些東西就算是恐懼症嗎?

恐懼症(Phobia),是焦慮症的一種。患者會對某些事物或情境,產生強烈而持續性的恐懼,生理上亦會對懼怕物出現不同的反應,例如手腳無力、噁心、心跳加速、呼吸困難甚至昏厥等等,而且在六個月以上都會對特定事物或情境產生恐懼。懼怕對象不一定是實際的物體,可以是患者自己幻想出來的物體或預想會發生的情境。很多患者亦不單只對一樣特定對象會恐懼症,而面對懼怕對象時所產生的反應亦可同時出現數種。

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恐懼症可分為三種:

1. 特殊恐懼症(Specific phobia)

患者會對特定的物體或情境產生強烈而不合理的恐懼,從而作出生理上不同程度的反應。懼怕的類型包括:動物類、自然環境類、血液或受傷類及特定情境類,常見的例如蜘蛛恐懼症(Arachnophobia)、畏高症( Acrophobia)。

2. 社交恐懼症(Social Phobia)

患者會對社交或公開場合感到強烈的恐懼,而恐懼是源於他們會認為自己會在公眾場合受到別人的注目,因而生怕自己的行為會受人側目,害怕感到羞辱和難堪。嚴重的可能連打電話、到商店購物都會感到困難。

3. 廣場恐懼症 (Agoraphobia)

這是特別針對環境場所的恐懼症。患者會某些地點或場所產生恐懼,當中並不與人群或需要做些甚麼有關,只要是患者感到該地點不安全或難以逃離,恐懼就會產生。嚴重者甚至只能待在家中,因認為只有家中才是安全。

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造成恐懼症的成因因人而異,常見的為三種原因:

1. 遺傳

一項以老鼠為實驗對象的研究發現,恐懼的記憶會透過 DNA 遺傳給下一代,使下一代同樣對某種事物產生天生的恐懼感。而假如套用在人類社會上,上一代在恐懼症上對下一代所造成的影響大多是來自行為模仿。小孩在學習及模仿階段,假如看到父母對恐懼對象所產生的反應, 就會嘗試以同樣的反應來應對該事物,從而造成對該事物的恐懼症。

2. 創傷

假如曾經因某事物而留下深刻的記憶,同時該記憶是負面的,就會在腦海中留下創傷,因而有機會變成對該事物的極度恐懼。例如被狗咬傷,在水中差點遇溺;或者在某場所發生不愉快的事,例如在高處受驚、兒時被困在狹窄的衣櫃裡等等,因而對該事物產生不能磨滅的壞印象,形成恐懼症。

3. 壓力

生活中遇到的壓力都有可能導致恐懼症的產生,長期的壓力會對心理造成重大影響,容易感到焦慮及沮喪,因而對某些事物或情況產生不安,並降低人對特定情景的適應能力。由此很大機會會形成恐懼症。

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那麼,恐懼症可以如何治療?對於特殊恐懼症,藥物並不能起太大作用,主要會用行為治療和暴露療法來協助患者面對及消除恐懼,亦可通過催眠來了解患者的恐懼原因,從而以心理輔導配合治療。而社交恐懼症及廣場恐懼症患者則需要藥物和心理治療同步進行,較多使用的藥物包括苯二氮䓬類藥物或 β 受體阻斷藥,而假如患者因恐懼症而出現抑鬱症狀,則需要抗抑鬱藥的配合。

Source by MayoClinicpsychologistanywhereanytimeNature

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Text by Medical Inspire

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