【深入了解】咖啡因對身心的10個影響,為何咖啡因可使人精神一振?

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大部份上班族都習慣每早先喝一杯咖啡才開始工作,我們都知道咖啡內的咖啡因可以提神。然而我們每日攝取咖啡因的同時,又是否了解到咖啡因對我們身心的影響?

1.咖啡因並不止於在咖啡裡出現
除了大家所知道的茶飲、能量飲品和補充劑之外,咖啡因還可在許多食品找到,例如:黑巧克力、雪糕、汽水、能量棒和減肥藥,都是意外的咖啡因來源。 甚至一些產品,如:口氣清新劑和包裝的葵花籽也添加了咖啡因。無咖啡因的咖啡又是否安全? 事實上無咖啡因的咖啡只能減去 97%的咖啡因。

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2.咖啡因是一種精神藥物
事實上,它是世上使用最廣泛的精神藥物。有研究發現,至少有 80%的成年人慣性攝取。而根據世界衛生組織的定義,精神藥物是一種改變大腦功能的物質,可導致行為、情緒和感知出現短暫變化,就如其他精神藥物包括:海洛因、酒精、尼古丁和大麻。除了具有精神藥物的特質以外,研究也表明咖啡因是一種影響中樞神經系統的興奮劑。

3.咖啡因誘使大腦認為不累
咖啡因的結構類似一種稱為腺苷 (adenosine) 的化學物質,也正是這種化學物質使人眼睏。所以當你喝一杯咖啡時,咖啡因會穿過血腦障壁(blood brain barrier) 與腺苷受體 (adenosine receptor) 結合抑制其活性(receptor blockade)。

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這就像咖啡因正在霸佔了腺苷的停車位,而腺苷只能繞圈子去尋找另一個停放位置。 事實上,過剩的腺苷就會導致大腦產生腎上腺素,即是另一種興奮劑。所以咖啡因可以去除腺苷,並添加腎上腺素,從而使人充滿活力。有趣的是,重度咖啡因使用者的大腦會產生額外的腺苷受體,因此他們需要更多的咖啡因才能有相同的效果。

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  • 4.咖啡因使人心情愉悅
    延伸上段關於咖啡阻斷了腺苷受體的過程, 2015年的一項研究發現,當腺苷受體被阻斷時,多巴胺的效果更好。多巴胺是一種由大腦產生的天然興奮劑,通常被認為是「快感化學物質」, 這意味著攝取咖啡因後,你確實會感到更幸福。亦有多項研究發現,經常攝取咖啡因可有較低的抑鬱風險,甚至更低的自殺率。

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    5.咖啡因限制大腦的血液流動
    這聽起來也許很可怕,實際是一個非常有用的效果。所以大量頭痛和偏頭痛的藥物也會使用咖啡因作為主要成分,一些令人頭疼的事情發生在大腦血管擴大之前,根據 Livestrong的研究,研究人員發現咖啡因可使腦血流量平均減少27%。 據WebMD稱,事實上咖啡因可使一些頭痛藥物的效力提高40%。

    不幸的是,這種相同的血管收縮效應卻會導致另一部份人頭痛。 根據Headaches.org的說法,長期以來咖啡成癮者在停止使用咖啡因後,會出現「咖啡因反彈」的頭痛,甚至一些平常咖啡飲用者喝完後也會感到酸痛。

    6.一杯咖啡可以提升一天的記憶力
    根據發表在 Nature Neuroscience期刊上的一項研究發現,咖啡因在攝取後的效果可長達24小時,而研究中使用的量為200毫克或約12盎司咖啡中的含量。咖啡因也可以幫助我們應對沉悶的工作,並回憶起信息。在另一項研究之中,給予中度至高劑量咖啡因的參與者表示執行重複性任務後,感覺不那麼厭倦,並且能夠比非咖啡因的參與者回憶得更多單詞。

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    7.沒確實證據表明咖啡因會降低食慾
    雖然有些人堅信飲咖啡可減肥,事實上並沒有很多證據可以證明咖啡因有助抑制食慾。儘管已有研究團隊針對此問題進行研究,但實驗大多數為小規模或老鼠身上進行。

    8.咖啡因會引致上癮
    如果你每天攝入咖啡因,大腦就有可能依賴它,而世界衛生組織就認為咖啡因依賴是一種臨床疾病。

    9.咖啡因可延長壽命
    有研究追踪來自 10個歐洲國家的 52萬人,平均16.4歲之後發現,喝更多咖啡的參與者死亡風險較低。 具體而言,每天喝 3杯或更多杯的參與者過早死亡的可能性降低 7-12%。另一項研究則追踪了 18,85名美國人後發現,每天享用 2-3杯咖啡的人死於心臟病、癌症、中風、糖尿病、呼吸系統疾病和腎臟疾病的風險降低 18%。

    10.保護大腦免受阿玆海默症的影響
    阿玆海默症是一種腦退化疾病,導致認知能力下降、記憶喪失和死亡。該研究發現,每天飲用3至5杯咖啡可使癡呆症和阿玆海默症的風險降低 65%。 另一項研究還發現,持續高血糖咖啡因水平可能與患癡呆症的風險降低有關。

    Source: USDA、WHO 1 2JAMAWebMDACPUSF Health、NCBI 1 2 3 4 5 6 7

    Text by Medical Inspire

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