【食材筆記】紅菜頭就如歐洲靈芝?一次了解其5大功效

健康生活

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紅菜頭有「歐洲靈芝」的美譽,近年更成為香港熱捧的天然健康食品之一,有指其營養豐富,更有抗癌、護肝、降血壓、減肥、補血、延緩衰老等妙用,到底這些功效孰真孰假?

降血壓

早年有動物實驗指出,攝取太多硝酸鹽或對人體有害。但近年不少研究發現更多硝酸鹽的益處。倫敦瑪莉皇后大學一○年發現,每天飲 250ml紅菜頭汁,可於數小時內顯著令血壓下降。澳洲墨爾本貝克心臟與糖尿病研究所亦指出,飲500ml紅菜頭汁可於6小時內降低血壓,若長期飲用,因心臟病死亡的機會更減一成。專家解釋,因硝酸鹽可促進口腔的細菌轉化成氣體的一氧化氮,血管得以擴張及紓緩;若腦部血液得以循環,更可減慢老年癡呆惡化。

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抗癌

紅菜頭屬根莖類蔬菜,全棵植物帶紫紅色,含獨有的天然抗氧化物「甜菜紅素」(Betacyanin),比其他紅色蔬菜,例如番茄、紫椰菜都要高,在防癌及降血壓作用上成效高。早在1950年代,匈牙利的亞歷山大佛瑞奇博士,讓無法動手術的癌症患者喝紅菜頭汁及吃磨碎的生紅菜頭。

他發現22名患者當中,有21人的腫瘤呈現不同程度的退化,而且他們體重亦增加了。它同時能夠解除同胱胺酸(Homocysteine)的毒素。這種毒素是引發心臟病的危險因子。通常人體內若具備足夠的維他命B12和葉酸,兩者就會聯手去除體內過量的同胱胺酸;但當營養不足時,甜菜紅素就會幫忙處理同胱胺酸,保護心臟。

抗氧化

而普遍資料指出紅菜頭鐵質豐富有助補血,又或葉酸含量高有益幼兒(或孕婦胎兒)脊椎發育,但紅菜頭營養價值中最強的是:抗氧化。

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  • 其實含有紅色食物獨有的天然抗氧化物:甜菜紅(Betalains),且含量較常吃的紅色蔬菜如番茄、紫椰菜都高,在防癌、抗衰老及提升身體抵抗自由基傷害(延緩老化)的營養作用,已被肯定認同。

    而特別的是,甜菜紅這抗氧化物,會有助身體更容易吸收另一種脂溶性抗氧化物:維他命E,亦即是說,多吃紅菜頭攝取甜菜紅,實質可兼取「1+1」雙重抗氧化保護作用。

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    提高免疫力

    至於其他營養成份,紅菜頭一樣是有三「高」。每吃1杯已等同2份蔬菜的紅菜頭,可攝取:

    • 葉酸  148微克
    • 鉀質  442毫克
    • 鐵質   1.09毫克

    上述數值全高於該營養素每日建議攝取量的10%以上,可見紅菜頭名正言順是高葉酸、高鉀及高鐵質食物,經常進食對身體控制血壓及預防貧血都有正面作用。

    護肝防癌

    紅菜頭含有豐富的礦物質,其錳含量是所有植物中最高的,錳可與鐵結合,成為肝臟和紅血球所需的養分。而且紅菜頭蘊含豐富葉酸,而葉酸又是身體製造紅血球不可缺少的物質,可見其補血功能相當高。據研究發現,紅菜頭的結晶物質,具有抑制血中脂肪、協助肝臟細胞再生與解毒的功能。紅菜頭中含有碘(Iodine),對預防甲狀腺腫,以及防動脈粥樣硬化老化都有一定效果。

    正如前述,甜菜鹼(Betaine)成分是其它蔬菜所未有的,它具有和膽鹼(Choline)、卵磷脂(Lecithin)生化藥理功能,是新陳代謝的有效調節劑,能加速人體對蛋白的吸收,改善肝功能。

    紅菜頭的莖葉應否食用?

    除紅菜頭外,紅菜頭的莖葉也是「寶」,它的鐵質、鉀質、鎂質、纖維、維他命A及K等含量,都比紅菜頭高。生吃帶有苦澀味,卻可保存最多的營養素,熟吃也可,質感和味道跟烚菠菜及潺菜並無兩樣,而且不覺苦澀,含量高的食用纖維更有助清腸排便。

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    如何挑選與烹煮優質紅菜頭?

    紅菜頭揀外皮光滑結實的,若是皺皮、變軟則是次貨。買回家後洗淨,待乾後放入雪櫃可保存很久。紅菜頭入饌前須先刨皮,由於紅菜頭帶鹼性,若處理時雙手沾上的紅色汁液不易洗去,不妨用檸檬汁擦手再洗。

    食法方面,想保存最多營養素,當然最好生吃或榨汁飲用。真的想煮,則放湯做沙律醃漬物亦可,因紅菜頭屬鹼性食物,多花心思變化不同食物作為日常食用,其實有利於平衡都市人肉食過量的酸性體質,可有助預防骨質疏鬆及維持電解質平衡。

    食用時要注意

    味道清甜的紅菜頭根部,含有果糖,每吃一杯,便等同攝取了 13 克醣質(碳水化合物),為免過量進食而致胖,一般建議進食半杯,算為一份蔬菜。若是糖尿病患者,進食時更要注意醣質換算,因醣質食物當中的糖份會影響血糖穩定;所以,每吃半杯紅菜頭,應減吃同等醣質分量的白飯(約 1/6 碗白飯),以免攝入太多糖分。

    Source: NutrientsMedical News Today

    Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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