【不由自主】為何肚餓會令你脾氣暴躁?其實這是一種人體「生存機制」。

健康生活

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時代變遷,日常生活裡不時會有新的字詞出現。而每年更新的牛津英語字典年頭就公佈今年加入「Hangry」一字。該字是「Hungry」及「Angry」的混合,形容人因為飢餓而發脾氣及受到刺激的狀態。「Hangry」其實早在1956年已經在一篇心理學論文上出現,論文討論了多種故意及無意的「玩字遊戲」(Wordplay)。

確實有許多人在肚餓時會不自覺地易怒起來,不僅無法專注工作,也很難與人相處。為何肚餓會引發暴躁的情緒?其實是人類的一種「生存機制」反應,它會讓人變得焦躁,容易生氣。

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到底肚餓時,身體會產生什麼變化?
人類越接近用餐時間就越急躁,是基於生存機制演化所造成。因為葡萄糖作為大腦的「食物」,距離上一次用餐時間越久,它的含量就會越低,而血糖不夠時,大腦便會認定這是一個危及生命的緊急情況,繼而分泌一種壓力激素。

大腦是非常依賴葡萄糖的,因為大腦不像是身體裡大多數的其他器官一樣,能夠使用各種營養物質以保持運作。大腦缺乏葡萄糖之時,一件簡單的事情在飢餓時變得困難,注意力很難集中,甚至講話都變得混亂而模糊。

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除了血糖下降容易使理智與本能之間失去平衡, 還有其他反應機制加劇這個現象,好讓血糖恢復水平。身體裡有4個主要的賀爾蒙會在此時挺身而出,如腦下垂體前葉所分泌的生長激素、胰臟所分泌的昇糖激素、腎上腺所分泌的腎上腺素、可體松等。

腎上腺素和可體松不僅在飢餓時,只要身體感到危機的時刻也會釋放到血液之中,以助人們進入備戰狀態。肚餓時,身體已不再是「吸收消化」的時刻,而是去「爭取食物」的時刻。當腎上腺素、可體松流入血流,你就會為自己的權益大聲說話。

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連結飢餓與憤怒之間的另一原因,就是因為飢餓和憤怒這兩者都受到了神經肽Y(neuropeptide Y)的控制,身體控制能量攝取與消耗的主要樞紐在下視丘,而下視丘會視身體狀況分泌出不同的神經傳導物,其中促進食慾的有神經肽Y(neuropeptide Y)及黑色素聚集激素(melanocyte-concentrating hormone)等, 它在大腦中與多種受體(如Y1受體)結合來刺激食慾,而神經肽Y和Y1受體的結合,也同時調節著憤怒和攻擊的行為。

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因此,在饑餓時容易生氣是很正常的,這代表體內的生存機制正在反應,告訴自己身體「迫切需要能量」。要解決這種憤怒也十分簡單,只要身邊平時常備一些小吃,隨時為大腦補充能量、維持血糖平衡就可以了。

Source: NCBI New Scientist

Text by Medical Inspire

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