【諾貝爾醫學獎】解除免疫系統「煞車」機制,讓T細胞自身抗癌。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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本年度的諾貝爾醫學獎得主揭曉,由美國免疫學家 James P. Allison 及日本免疫學家本庶佑(Tasuku Honjo)共同獲得,他們分別發現了免疫系統中的「煞車」系統:蛋白質受體 CTLA-4 和 PD-1,並以此為基礎,研發出相關藥物作為免疫療法的治療。

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理論上,當癌細胞出現時,人體的免疫系統就會主動地去攻擊癌細胞,嘗試消除體內的「敵人」,在正常情況下,T 細胞都能準確地攻擊異常的細胞,及避免誤傷正常的細胞。免疫系統有這種能力是因為當中有著阻止 T 細胞過分活動的蛋白質抑制受體,CTLA-4 和 PD-1。

這兩種受體是為了避免 T 細胞錯誤消除正常細胞而存在,James P. Allison 在1995年發現 CTLA-4 會讓 T 細胞變得不活躍,本庶佑則在1992年發現 PD-1會使 T 細胞自我毀滅,這些做法就是用來抑制 T 細胞的活動,但與此同時,這種做法卻有機會連癌細胞都「放生」了。

當這兩種蛋白質受體啟動,使免疫系統,或者說是 T 細胞在對付癌細胞變得不活躍時,對付癌細胞的能力亦同時降低了,癌細胞就能藉此機會在體內變得強大,持續地危害健康。

然而,反過來說,只要使這兩種抑制受體無效,或阻斷它們的功能,就可以完全釋放 T 細胞的消除能力,真正地對付癌細胞。是次兩位得獎者就是以他們的發現為基礎,研發出可以阻斷抑制受體能力的藥物,讓患者的免疫系統自身發揮出真正的功能,為免疫療法帶來重大的突破。

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    在100多年來,科學家一直尋求方法讓免疫系統參與對抗癌症,兩位獲獎者的開創性發現,是對整個醫學界帶來了巨大的衝擊,亦因他們的研究讓免疫療法真正進入臨床發展階段,亦改變了世人對免疫療法的看法。目前 PD-1抗體治療已被認為是治療癌症的最佳治療方法之一,免疫療法亦成為是對抗癌症的最有希望的治療方法,兩位得獎者的貢獻之大,是次獲獎可謂實至名歸。

    Source by NobelPrize 1,NobelPrize 2American Cancer Society

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    Text by Medical Inspire

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