【掉以輕心】認知障礙症非老人病,早發性認知障礙症可早於38歲發病。

專科資訊 - 腦神經科

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老年腦退化現象近年越來越受到重視,但同時腦退化症患者有年輕化趨勢,令不少人提心吊膽。2016年中大研究團隊於威爾斯親王醫院腦神經科認知障礙診所應診的患者,就曾進行研究,發現腦退化症患者平均發病年齡為58歲,而最年輕的患者發病時只有38歲。

然而,記性差不一定代表患上這不治之症,疲倦或壓力太大同樣會影響記憶力。到底我們可以如何及早發現發分辨?

什麼是「早發性認知障礙症」?成因是什麼?
只要是65歲以下罹患都稱為早發性認知障礙症。家族遺傳雖是最常見的風險,卻不是唯一因素,因為一等親(爸爸、媽媽)家族遺傳的,只佔一半,另一半則是和老年人一樣,因為阿茲海默症、額顳葉型(腦部額葉、顳葉出現病變)、血管型(通常因為中風)等失智。

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額顳葉型認知障礙症是引致早發性認知障礙症的第二常見成因,但至今仍鮮為人知。額顳葉型認知障礙症是因大腦額葉及顳葉萎縮引起的逐漸性腦部退化疾病。

早發性認知障礙症有何症狀?
早發性認知障礙症狀表現多樣,以行為異常表現居多。患者在個性、情緒、語言、溝通、辨識面孔上都。故此其初期病徵常被誤作為精神分裂症、抑鬱症或更年期,甚至結構性磁力共振影像往往顯示正常,所以難以診斷。

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  • 患者常以自我為中心,不考慮別人而做出不適當行為,例如口渴了到商店拿飲料喝是理所當然,而不認為不付錢就是「偷」,因此常讓照顧者頻繁進出警察局。

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    即使每個人的狀況不同,但早發性認知障礙症相對比較惡性,一般腦退化通常 7-8年才會進展至重度,但後者通常4-5年就走到重度。由於患者正處於身強體壯的年紀,體力比老人更好,行為脫序的問題更嚴重、發作更頻繁,因此常讓家人在照顧上疲於奔命,承擔的壓力相對更大,亟需政府和社會的重視。

    Source: 香港中文大學

    Text by Medical Inspire

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