【都市通病】了解胃酸倒流,延誤求醫可引致食道癌。

專科資訊 - 腸胃肝臟科

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胃酸倒流雖然在香港是一種常見的消化道疾病,但坊間對此病的症狀卻誤解重重。有患者胸口痛,以為自己有心臟病或肺病。聲沙、經常咳,擔心是氣管病。咽喉出問題,懷疑是鼻咽癌。更多人以為不適因工作太累所致,延誤求醫,苦不堪言。

什麼是胃酸倒流?
在我們的食道和胃之間有一組肌肉,稱為下食道括約肌。它就像是一道活門,平時關着來防止胃液或胃內食物逆流回食道,只有在進食時它才會暫時打開讓食物通過,或在飯後偶然打開放出胃氣(即打嗝)。

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而「胃酸倒流」病患者的括約肌功能則出現異常,不尋常地「打開」讓胃液有機會逆流回食道。患者的括約肌亦可能因為長期勞損而失效,變成一道不能關緊的門,胃液因而容易進入食道。

導致「胃酸倒流」病的原因包括肥胖、時常吃得太急太飽、飯後立即睡覺等。亦有醫學研究指出「胃酸倒流」病與患者情緒和生活壓力太大有關。

胃酸倒流的成因
這與日常習慣有密切關係。患者經常進食高脂食物,好像肥膩及刺激性食物如辛辣食物等,加上食無定時以及常吃消夜,或常於晚餐大量進食等,也會增加患上胃酸倒流的機會。此外,生活節奏急速、壓力大等也會導致胃部容易不適,引發此症。

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  • 嚴重的更可引起多種併發症,如胃酸倒流至氣管及咽喉,引起聲沙、喉痛、咳嗽等;胃酸亦有可能影響氣管收縮,引起哮喘徵狀。此外,胃酸倒流對食道影響最為嚴重,如不治療,有機會引發食道潰瘍、食道狹窄及食道癌等重症。

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    胃酸倒流的病徵繁多
    胃酸倒流的病徵可多達二三十個,最常見是火燒心的感覺,胸口正中感到灼熱。其次是酸水湧上口,有些人覺得胃好酸。也有胸口正中位置揦住痛。

    胃酸倒流發作時間主要在半夜,因我們站立時有地心吸力,令胃酸不容易逆流食道。但睡覺平躺時沒有地心吸力的幫助,胃酸容易會倒流食道,甚至灼傷食道令其破損,引起火燒的感覺。許多時候,病人會被燒醒或痛醒,要坐起身飲杯水,休息一會才勉強入睡。

    其他病徵包括喉嚨和吞嚥時似有異物梗塞,胃部感到不適。非典型的症狀包括入睡後乾咳致醒、聲帶發炎紅腫、哮喘發作變得更頻密、牙齒被胃酸腐蝕琺瑯質,導致牙齒敏感,長此下去,會造成蛀牙。

    延誤治療可引發食道癌
    胃酸倒流如延誤醫治,或會造成嚴重的後果。如食道破損置之不理,會令結疤增加,導致食道越來越狹窄。有病人因食道收窄而經常嘔吐,要動手術利用汽球把下食道括約肌掙開,好讓食物能下送至胃部。此手術有一定風險,如不小心會弄穿食道。

    胃酸倒流繼續惡化的話,可能會演化為巴洛氏食道症,甚至影響食道細胞變異,變成食道癌。因此,及時求醫,接受適當治療非常重要,刻不容緩。現時醫學指引推薦以質子泵抑制劑治療胃酸倒流,某些質子泵抑制劑更備有兩段釋放技術,能長效抑制胃酸分泌,長時間舒緩症狀。

    如何可以改善情況?
    據2012年數字顯示,全港約有12.2%人口於每月有最少一次胃酸倒流的症狀,即約97萬人患有此症。港人工作壓力大,飲食不定時,如想斷尾,除要依從醫生指示服藥,進行治療外,也需要患者下定決心把生活習慣完全改變過來。

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    要治療此症,一般會從藥物及手術入手。病情輕者,可接受抑制胃酸分泌的藥物,如胃酸泵抑制劑等控制情況。然而嚴重患者或藥物治療無效,則有機會要接受內視鏡抗胃食道逆流術及腹腔鏡胃底皺摺形成術等手術治療。

    所謂預防勝於治療,想解決胃酸倒流的問題,最好還是從生活習慣做起,如避免消夜及在睡前三小時進食,日間飲食定時及減少吃高脂和刺激性食物,戒掉飲用酒精及含咖啡因飲品等,均對預防此症有效。

    Source: ITC 港安醫院

    Text by Medical Inspire

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