【香味怡人】薰衣草香味真的可以減壓?了解薰衣草精油3大功效。

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薰衣草是一種具有很高經濟價值和觀賞價值的香料植物,其獨特的香味更被譽為「寧靜的香水植物」、「香草之后」。而市面上有不少產品也善用其迷人的紫色和沁人的香味可以舒解壓力作賣點,當中薰衣草的精油最為受歡迎。到底薰衣草精油有什麼功效?

薰衣草精油有什麼功效?
一、改善睡眠品質

據估計,全球約有25%–65% 的小孩、青少年及成年人有各種不同程度的睡眠障礙(入睡困難,夜間突醒,或白天嗜睡)。而睡眠擔負修復、排毒與成長的重責大任,與睡眠障礙有關的健康問題有疲倦、焦慮、憂鬱、心血管疾病、高血壓、發炎、肥胖、糖尿病等。

一則對照研究指出(為期5天,對象為79位有睡眠問題的學生),吸入薰衣草精油有助於改善受試者的睡眠品質、能量及活力狀態(以自我評估問卷衡量)。另則對照研究也發現,婦女產後伴隨的疼痛、荷爾蒙改變及育兒壓力常使睡眠品質降低,而吸入薰衣草精油有助改善睡眠品質(包括入睡前的等待時間及睡眠持續時間)。

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二、減輕焦慮
女性經歷生產後伴隨的劇烈身體和情緒上的轉變,會形成一種無形的壓力。據估計,約有超過13%的產後婦女曾罹患產後抑鬱症(並伴隨焦慮)。而產後抑鬱主要表現為悲傷、疲勞、易怒、焦慮和對周遭事件不感興趣,嚴重甚至產生自殘或傷害小孩的想法。

一則對照研究指出(對象為90位接受心臟手術患者),術前吸入薰衣草精油具有降低平均焦慮分數及皮質醇水平的效果,或許可作為減少手術前焦慮的替代療法選項。另一個對照研究也發現(對象為140位產後婦女),吸入薰衣草精油具有降低壓力、焦慮和產後抑鬱分數的效果。

三、改善偏頭痛
偏頭痛是一種複雜的神經系統疾病,女性盛行率約18%,男性約6%,主要臨床表現為頭痛,且至少符合以下一到兩種現象,如單邊、搏動疼痛、移動會加劇、畏懼光線或聲音。偏頭痛的常見外在促發因子有光線、溫度、運動、喧鬧噪音或攝入含酪胺的食物及酒精;內在因子有壓力、睡眠障礙、雌激素下降等。

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一則對照研究顯示,吸入薰衣草精油除了降低頭痛的嚴重程度,還能減少相關周邊症狀(如畏光、聲音恐懼症、噁心和嘔吐)及轉移至另一側機率。所以薰衣草精油或許可成為有效且安全的偏頭痛解決方法。

薰衣草精油人人皆宜?
對多數人來說,正確使用狀況下,薰衣草精油非常安全且無副作用,但曾有部分不良反應曾被報導(經由吸入或皮膚吸收),包括噁心、嘔吐、頭痛、發冷及皮膚刺激。再者,哺乳及懷孕婦女,尤其是在懷孕初期12周,一般不建議吸入或塗抹精油產品,或者於使用前先與醫生確認。

曾有案例報導發現(對象為3位男童),洗頭水、肥皂、乳液中的薰衣草精油導致男性乳房發育症(gynecomastia),雖然相關證據力仍較弱,但為求安全,使用前須謹慎。

最後也提醒各位勿與安眠鎮靜藥物合併使用,接受手術或麻醉患者也請於兩周前停用(因薰衣草精油具有促勁放鬆效果,可能干擾或加重藥物反應)

Source: healthline Phytomedicine. Sleep Medicine Reviews Explore (NY) Iran J Nurs Midwifery Res. 1 2 Eur Neurol. N. Engl J Med. 

Text by Medical Inspire

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