【語言能力】美研究稱:雙語能力或未對大腦執行功能有益處。

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香港人大部份都具備中英雙語的能力,甚至有些研究指出,通多國語言的人具有更強的執行功能(Executive Function)及大腦能力,如切換任務及忽略干擾的能力。但是,Nature Human Behaviour報告近日指出,雙語能力對大腦執行功能有益處的證據甚少,而雙語兒童在思考能力的測試中表現更不如只懂一種語言的兒童。

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雙語童表現與英語兒童相似

為了找出雙語能力與執行功能之間的關係,研究員以一項名為「ABCD研究」的美國青少年調查為依據,在全美21個研究地點收集數據,包括4,524名9歲和10歲的兒童,其中1,740人能說英語和第二語言(主要為西班牙語)。

研究發現,在測試執行功能的三項測試中,如忽略干擾的能力或在不同規則下快速切換任務,雙語兒童的表現與只講英語的兒童相似。與僅會講英語的兒童相比,雙語兒童的英語詞彙量略低,但幅度很小。佛羅里達國際大學的認知發展神經科學家兼研究的作者Anthony Dick指出:「我們仔細看過,但沒有找到任何東西。」

以前的研究都是指雙語兒童的執行功能在類似測試中發揮了優勢,而是次研究結果卻完全相反。儘管其他研究對這個結果提出了質疑,Anthony Dick稱,由於是次研究的規模及涵蓋美國各地大多社區的代表性,「ABCD研究」提供了認真深入了解這個問題的絕佳機會。

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雙語的複雜性難得結論

蒙特利爾麥基爾大學的社會科學家Gigi Luk表示,雙語能力的複雜性導致很難從新結果中得出結論。她指出,這些大型研究中,關於孩子是否在家裡說另一種語言、何時以及如何掌握第二語言、甚至其中一種語言是否比其他語言更受尊重的細微差別,都可能會在這些大型研究中被忽略了。 她稱:「我們沒有足夠的信息去了解這些孩子每天的雙語經歷。」

這項研究針對的是一個狹義的問題,即雙語能否改善大腦的執行功能,而非懂第二語言所帶來的其他好處。Anthony Dick表示:「我不希望這是一篇關於父母拒讓孩子學習第二語言的論文。反之,除了執行功能外,學習第二語言的依然有固有好處。」

Source from Science News , Nature Human Behaviour

Text by Medical Inspire

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