【痛不欲生】為何會出現經痛?原來經痛的嚴重程度與身體炎症有關。

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生理期幾乎是女生們每個月必經之苦,除了更換衛生棉的麻煩以外,最令部分女生困擾的,就是「經痛」了。不過經痛的症狀因人而異,數據發現僅有7%的女性不曾發生經痛,有的人或許只會輕微疼痛,有的人則會大大影響日常生活,需要請生理假、吃止痛藥,還可能會影響日常生活。

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為何會出現經痛?
每逢月經,女性的子宮壁內會產生前列腺素,導致子宮收縮而產生疼痛。除了腹痛以外,也可能伴隨症狀,像是下背痛、腿部疼痛、噁心、嘔吐、腹瀉、頭痛、易怒。有嚴重痛經現象的婦女可能是她對前列腺素較敏感或是前列腺素分泌的量較一般人高,所以婦女也可能會有嘔吐、腹瀉、頭痛現象,疼痛與症狀也比他人更嚴重。而經痛主要分為兩種類型:原發性經痛和繼發性經痛(或稱續發性痛經)。

原發性痛經
原發性痛經是月經來潮前到開始到來潮的第 1 至 3 天所出現的不適感,婦女會感到下腹部疼痛、絞痛或背部疼痛、腹部壓迫感、臀部、下背部及大腿內側疼痛。疼痛的程度從輕微到嚴重都有可能,也有人會感覺到頭痛、噁心、頭暈、腹瀉或便秘與抽筋,有些女性在生完第一胎之後便不會有經痛的感覺。

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繼發性痛經
繼發性痛經(或稱續發性痛經)主要是骨盆腔內疾病所引起的,包括:子宮肌瘤、子宮內膜異位、子宮肌腺症等,其疼痛感和年紀增長、疾病變化有直接關係,這些疼痛開始於月經週期的初期。

為何有些人生理期來時,會抽筋絞痛,而有些人卻看起來像沒事?
根據科學家多年研究,發現這其實是和身體的高敏C反應蛋白(Hs-CRP)有關,這種就是和經前綜合症(Premenstrual syndrome,PMS)有很大關聯。在調查了2939名美國女性之後,來自加州大學戴維斯分校的團隊發現,Hs-CRP是身體炎症的一種生物標記,所以研究者們認為如果一個人體內含有越多的這種蛋白,他們就越可能有炎症,女性的「經痛」就越嚴重,當然不包括頭痛。

對女性來說,這可是大發現,因為近80%的女性都曾經歷過經痛,但是目前卻少有研究探究過它的成因或者潛在的治療方式,倫敦大學學院的生殖健康教授曾說過,經痛痛起來就跟「心臟病發作一樣」,他還補充說之所以這個領域被長期忽視是因為「男人不會得這個」。現在,最好的經痛解決方案就布洛芬止痛藥(Ibuprofen),非處方類鎮痛劑,或者特別嚴重的話,也僅僅是處方抗炎藥。

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經痛是否無法避免?
目前,西方一種新的醫療裝置聲稱,他們可以透過電子方式「關掉」經期,但是它絕對沒有辦法阻止經前綜合症。那也就基本意味著,億萬女性只能在一生中的大部分時候每個月都不得不忍受各種絞痛和噁心。很多女太空人選擇在太空中「關掉」她們的經期,例如:服用避孕藥。一般來說服用三周藥物和一周的安慰劑,會製造一次假經期,但是女太空人們會一直服用下去,完全抑制大姨媽的到來。但是在執行太空任務時帶上大量避孕藥並非上策,以為期三年的火星任務為例,一位女太空人需要帶1100粒避孕藥,這可是大一包的累贅。

團隊表示:「結果也說明每種經前綜合症相關的因素是複雜的……炎症可能在大部分經前綜合症中扮演著重要角色,即使我們還是需要多縱向研究這些聯繫。然而,建議女性避免一些跟炎症有關的行為對預防是有用的,而且抗炎藥對一些症狀的治療也是有用的。」他們稱,如果能找到更多跟經前綜合症有關的生物因素,就可能有機會研發出更好的治療方式,或者至少能判斷哪些人面臨的風險更高。

Source: 醫管局 Journal of Women’s Health

Text by Medical Inspire

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