【食材筆記】食用椰子的4大好處,氨基酸可調節血糖水平。

健康生活

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椰子是椰樹(Cocos nucifera)的果實,可以製成用於椰汁、椰奶、椰子油和椰子肉。椰子已經在熱帶地區種植了4500多年,肉質地堅硬,味道清新,略帶甜味。清甜多汁,用途和健康益處非常多。

1.營養豐富

與其他許多碳水化合物含量高的水果不同,椰子主要提供脂肪,但它含有的中鏈脂肪酸(Medium Chain Triglycerides)MCTs可以幫助減掉多餘的脂肪。它們還含有蛋白質,幾種重要的礦物質和少量的B族維生素。然而,它們不是大多數其他維生素的重要來源。

椰子中的礦物質參與體內的許多功能。椰子含錳量特別高,對骨骼健康和碳水化合物、蛋白質及膽固醇代謝很重要。

它們還含銅和鐵,有助於形成紅血球,以及硒,是一種重要抗氧化劑,可以保護細胞。

2.可控制血糖

椰子碳水化合物含量低,纖維和脂肪含量高,因此可以幫助穩定血糖。

一項研究發現椰子具有抗糖尿病作用,可能是因為當中的精氨酸(arginine)。精氨酸是一種對胰腺細胞功能很重要的氨基酸,可調節血糖水平。

椰子肉的高纖維也可以幫助消化和改善胰島素抵抗,這也有助於調節血糖水平。

3.含強大的抗氧化劑

椰子肉含有酚類化合物(phenolic compounds),它們是抗氧化劑,可以幫助保護細胞,免受氧化損傷。主要酚類化合物包括(20):沒食子酸(gallic acid)、咖啡酸(caffeic acid)、水楊酸(salicylic acid)、對香豆酸(p-coumaric acid)。對椰子肉的實驗室測試表明,它具有抗氧化和清除自由基的活性。

椰子中的多酚(polyphenols)更可以防止壞膽固醇(low-density lipoprotein)(LDL)氧化,使其不太可能在動脈中形成斑塊,減低患心臟病的風險的。

4.容易添加到飲食中

椰子在廚房中功能甚多,可加入到甜味和鹹味食物中,對於低碳水化合物、原始人飲食法(Paleolithic diet)、無麩質或無堅果飲食的人來說,這是一個很好的選擇。

椰子豐富的口感和風味適用於咖哩、燉魚等得正餐的菜餚。椰絲非常適合烘焙,為餅乾、鬆餅和麵包增添一絲天然甜味和水分。

椰子粉用於烘焙作為小麥粉的替代品。它不含麩質(gluten-free)、不含堅果、碳水化合物低。因為它是無穀物(grain-free)的,所以椰子粉也適合加到原始人飲食法餐單中,不含穀物,如小麥粉。

然而,椰子粉只適用於經過測試的食譜,因為它比其他類型的麵粉吸收更多的水份。

潛在的缺點

因為椰子的脂肪含量很高,所以熱量也很高。如果不考慮飲食中攝取額外卡路里,那麼就不太適合把椰子加到飲食中。

關於椰子對膽固醇和心臟病影響的研究還不算多。因此,雖然適量食用椰子就好了,心臟病風險高的人應該先諮詢醫生及營養師意見。

Source: USDA1, USDA2, NCBI1, NCBI2, NCBI3, NCBI4, Int. Journal of Food Properties 

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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