【操縱性別】科學家成功將精子X、Y染色體區分,令母鼠誕下指定性別的幼鼠。

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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輔助生育技術可以幫助不少有生育問題的夫婦完成當父母的心願,但是否可以替胎兒選擇性別的問題,一直備受道德爭議。日本廣島科學家最近進行一項研究,可以將精子內的XY染色體區分,並成功讓母鼠誕下指定性別的幼鼠。有關研究已發表於《Plos Biology》期刊。

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研究人員指出,X染色體和Y染色體之間有許多差異,其中X染色體攜帶超過3000個基因,而Y染色體則較少,約700個基因。正因為這種差異,令科學家能成功分辨出XY染色體。

為更了解兩種染色體的遺傳差異,研究人員對小鼠精子進行 RNA 測序,結果發現有兩個類鐸受體(TLRTLR7 TLR8 ,僅於帶有 X 染色體的精子中表達。

研究人員再透過使用抗病毒藥物 resiquimod 刺激兩種受體,科學家成功讓帶有 X 染色體的精子速度減慢、帶有 Y 染色體的精子加速,運用此種分離技術,再對小鼠進行體外授精實驗,成功令小鼠產下 83% 雄性及 81% 雌性的幼鼠。

英國肯特大學生物學教授 Peter Ellis 認為,日本廣島團隊的研究使用了既簡單又便宜的方法來區分精子的XY染色體,同時不會損害精子的染色體,如果將有關研究應用於其他動物或人類上,可能對日後人類的人工授精或輔助生育技術有很大的影響。

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  • 團隊亦已經嘗試在牛和豬等動物身上應用這些選擇性別實驗。有關研究的廣島大學島田昌之教授表示,這種技術很可能適用於其他哺乳動物身上。

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    不過有關研究仍未確定對後代造成的影響,同時選擇性別亦涉及道德倫理等問題,特別是有些國家是禁止試管嬰兒選擇胎兒性別。

    Source by The Scientist

    Text by Medical Inspire

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