【解開謎團】為何自己搔癢沒有感覺?大腦對自我或他人的觸碰反應大不同。

專科資訊 - 腦神經科

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位於美國巴爾的University of Maryland神經科學家Robert Provine相信:「癢是最寬廣、最深奧的科學研究主題之一」,因此他的研究範圍包括各種各樣的「奇怪行為」,如打嗝、伸懶腰和放屁。為什麽痕癢這個主題會尤為突出?簡而言之,癢不是人們通常想象的那麽簡單。它與身體的防禦機制,神經程序,產生自我和他人的意識的各種機制都息息相關。正如其他許多複雜的人類行為一樣,痕癢也可以通過研究動物來加深我們對神經的理解。

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搔癢可以分為2種?
雖然行為上並無大分別,但從學術角度上搔癢可以分為兩種,分別名為knismesis和gargalesis。
Knismesis是一種原始反應,意指滑過皮膚表面的輕微動作觸發的輕微的不適感。Provine表示:「我認為包括蜥蜴、昆蟲以及幾乎所有生物都有某種與體表防禦相關的行為,因為動物需要抵禦咬它們的昆蟲和寄生蟲,不論這種抵禦動作是快速的抓撓,還是拍打耳朵,這種反應就是我們所謂的Knismesis。」

而Gargalesis就是一種哺乳類動物特有的現象。這種撓癢用力較大,所以會引起發笑,它和玩耍有關。玩耍也是哺乳類動物的特點。在基本的層面上,引起痕癢的神經纖維與觸覺和痛覺有關。但癢不僅僅是這些。」

同時皮膚科醫生Samuel T Selden在2004年論述該問題時也曾寫道:「與發笑相關的癢更像是一種社會化行為,而非條件反射」,所以在進化史的某個階段,痕癢變成了好笑的事情。Provine也補充到「搔癢是笑的基礎刺激,事實上假裝搔癢是我認為的世界上最古老的笑話。『我要「唧」你』也就是你對人類嬰兒和黑猩猩唯一能講的笑話。」

為何有些人特別怕癢?
人會覺得癢,是深受心理因素影響。當人自己擦澡或呵癢時,即使碰到了敏感區,由於心理上已經有所準備,大腦對癢的興奮刺激就會降低;當大腦覺的是自己在「戲弄」自己,用不著防範和「害怕」時,就感覺不到癢了。我們的腋窩、腹股溝、腳底等幾處,對癢最敏感,這是因為它們平時受到抓搔刺激的機會少,又有豐富的皮膚感受器,所以對癢的感覺就敏銳多了。

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    為何自己搔不到自己的癢?
    因為當別人要碰觸我們的時候,我們並不知道他什麼時候會碰到自己,也不知道他什麼時候會改變觸摸的方式,相較於「自摸」會有更多驚喜;換言之,沒有驚喜感,我們也就很難搔癢自己。而瑞典Linköping University的一項新研究表示,這癢和不癢間,原來藏有更多的學問。

    「觸覺與人際間的肢體互動對我們人類來說相當重要,但這類的研究並不多。」研究人員 Rebecca Böhme 表示。觸覺是人類認識他人的第一種方式。早在出生之前,胎兒便能感受到母親的子宮內部。而在成長過程中,觸覺也是建立人際關係的關鍵,如:握手、懷抱嬰兒、彼此觸碰等等。雖然人際間的碰觸十分重要,但在面對社交觸摸與自我觸摸時,大腦和神經系統處理的強度與速度是不同的。而這個研究正是深入探討:在自我接觸以及接觸他人時,人類的大腦皮質與脊髓的處理差異。

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    為了解人類的大腦與神經系統處理不同觸摸時的狀態,Rebecca Böhme 與其研究團隊,針對不同受試者進行三項試驗。
    第一次試驗,研究人員將受試者送進 MRI中,觀察受試者們在面對自我觸摸以及他人觸摸時,腦部神經分別產生了什麼反應,並將結果相互比較。
    第二次試驗,研究員請受試者用手觸摸自己的手臂,同時用塑膠細絲碰觸受試者手臂皮膚。在同時接受兩種觸碰的狀況下,他們會詢問受試者的感受,包括:有感覺到塑膠細絲嗎?是手感受到的觸摸較明顯?還是手臂感受到的被觸摸感較明顯?
    第三次試驗,研究人員在受試者拇指上擺放電極 (electrode),用以追蹤自我與他人觸摸時,大腦的處理速度。

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    研究結果發現:相較於他人的觸碰,大腦在處理自我觸摸時,被活化的區域會少非常多、活化的程度也較低。研究人員認為這個結果並不意外,但令人感到驚訝的是:大腦在處理兩者訊息時的差異程度相當極端,這與研究團隊預期的有所不同。他們在 MRI 中觀察到:自我觸摸時,大腦中的島葉 (insula)、杏仁核 (amygdala)、海馬旁迴 (parahippocampal gyrus)、前額葉 (prefrontal areas) 等區域未被活化。

    這項研究讓人了解,原來我們的大腦,清楚地知道他人與自我觸摸的差異,並會以不同區域處理兩種不同的接觸方式。「我」(me) 以及「非我」(not me) 對於大腦而言,是由觸覺定義。然而,並不是所有人實驗結果都相同,有些精神分裂或是自閉症的患者,比一般人更能感受到自我接觸的觸覺。

    此外,也有其他研究表明,觸覺可能與精神疾病有關。這項研究結果對於自閉症、精神分裂症及情緒不穩定的病人,提供了研究基礎。而針對社交障礙及他人與自我歧視等狀況,也提供了新的研究參考方向。Rebecca Böhme 表示:「未來更多的研究了解大腦與觸覺的關係,將有助於讓人們了解自己的狀況,並提高生活品質。」

    Source: healthline Psychological Science University of California PNAS

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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