【癌症研究】星形膠質細胞集合炎症因子劫持大腦,阻斷炎症通路可防黑色素瘤腦轉移。

專科資訊 - 皮膚及性病科

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腦轉移(Brain metastases)是最致命的腫瘤轉移(tumor metastases)之一,中位數生存期不到一年,而腦轉移的發生率正在上升。

腦轉移是從身體其他器官的原發性腫瘤擴散到大腦的癌細胞。轉移性腫瘤是大腦中最常見的腫塊。據估計,美國所有癌症患者中有24-45%患有腦轉移。

特拉維夫大學(Tel Aviv University )的一項新研究發現,當腫瘤細胞「劫持」大腦中的炎症通路時,就會有黑色素瘤腦轉移( melanoma brain metastasis)。研究表明,阻斷這種途徑可以防止這些轉移發生。

該研究的第一作者,TAU Sackler Faculty of Medicine病理學系的Neta Erez教授解釋道:「腦轉移患者的預後非常嚴峻。腦轉移前其他部位轉移的患者臨床表現明顯。治療效果提高,患者生存期延長,診斷腦轉移的很重要。了解腦轉移的方式和原因是癌症研究人員現在面臨的緊迫挑戰。」

該研究於813日發表在Cell Reports上。

這項新的研究主要集中在黑色素瘤腦轉移。黑色素瘤是最致命的皮膚癌,因為它的轉移率很高,經常發生在腦部。

photo from cell reports

科學家利用自發性黑色素瘤腦轉移的小鼠模型,研究黑色素瘤在腦微環境中的相互作用。他們發現,星形膠質細胞(astrocytes)(一種維持大腦受保護環境的腦細胞)接管生理炎症通路,會促進黑色素瘤腦轉移。此外,星形膠質細胞通過激發炎症和組織修復反應來抑制大腦中的組織損傷,分泌炎性因子(inflammatory factors),募集免疫細胞(immune cells)。

Erez教授指出:「我們發現腫瘤細胞會招募這些炎症因子來劫持大腦,確定了一種特定因子,介導了對大腦的吸引力,並顯示腦轉移黑色素瘤細胞表達炎症因子的受體,這就是它們對這種信號的反應。」

值得注意的是,當研究人員使用遺傳工具,抑制黑素瘤細胞上受體的表達時,他們成功地阻斷了腫瘤細胞對星形膠質細胞信號反應的能力, 並且顯著抑制腦轉移。

在臨床前小鼠模型中進行初步研究後,科學家驗證了在接受腦外科手術的患者的腦轉移中的結果,發現相同的機制在人類中也有效,星形膠質細胞表達相同的炎症因子(CXCL10),並且腫瘤細胞表達的受體(CXCR3)跟小鼠模型相同。

SourceCell Reports

Text by Medical Inspire

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