【無悔一生】殘奧金牌得主對抗病魔多年,40歲華禾特於比利時執行安樂死。

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比利時輪椅競速選手華禾特(Marieke Vervoort)自21歲起患有脊椎退化症(Spinal Degenerative Disease),此病症帶來的痛楚使她難以忍受,她在2008年向法庭申請安樂死,並簽下安樂死的確認書,她在出生地迪斯特(Diest)執行安樂死,並在當地時間周二結束40年的人生,與世長辭。

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或者大家對華禾特並不熟悉,但她在比利時是一位家喻戶曉的體育明星,一個身殘志堅、努力追夢的生命鬥士。她原本是一位健康正常的人,但自14歲確診後長年受退化性肌肉疾病煎熬,經常疼痛、雙腿癱瘓。不過她依然熱愛運動,會玩輪椅籃球、游泳,甚至三項鐵人賽,她還參加過兩屆殘奧。

縱然華禾特早在2008年已決定安樂死,但她的人生依然活得積極,她在2012倫敦殘奧中,在T52級100米及200米輪椅競速奪得一金一銀,更打破100米當年的歐洲紀錄。這位「輪椅女保特」在2015年的IPC田徑世界錦標賽中,在T52級100﹑200及400米賽事封后,之後她在2016里約殘奧中再在T51/52級奪一銀一銅。然而在2016里約殘奧賽事完結後,她連視力都失去,還有癲癇,止痛藥作用也愈來愈低,使她徹夜難眠,不得不告別體壇。

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由於在比利時,安樂死是合法的,所以華禾特在2008年時就曾接受3位不同醫生的診斷諮詢,並獲得了安樂死許可,2016年,在準備里約殘奧期間,華禾特已表示自己正考慮安樂死,這是她「最後的願望」。當時接受CNN的訪問時就提到,「我已經不再害怕死亡,我把它視為一個選項,我將會永遠沉睡不再醒來,對我來說這是件很平靜的事,我不希望我在垂死之際還為病痛所苦,希望當我無法面對痛苦時,可以掌控自己的生命」。

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華禾特指出,她的治療過程非常艱困,絕非只是去藥局買個藥吃了那麼簡單,「幾年前我還可以畫畫,但後來我的視力只剩20%,經常癲癇發作」,而簽署同意書對她來說反而是一種解脫,「若沒有那些文件,我可能早就自殺了,甚至病情如果再繼續惡化,我可能甚至沒辦法自殺」。華禾特表示,希望藉由自己的故事,教育更多安樂死還未合法的國家,「我想若是每個國家都有安樂死的政策,我想反而會減少自殺率,我希望大家不要將這件事視為『謀殺』,安樂死會讓人活得更久」。

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  • Source: Time

    Text by Medical Inspire

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