【身體機制】肚子餓時總對任何食物垂延三尺;究竟為什麼會這樣?

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相信你們都曾經遇過這個情況:肚子餓的時候,不管是吃什麼食物都會覺得很香。這是為什麼呢?

對於這條問題最傳統的答案是:當我們感到飢餓時,身體為了更快地補充糖、蛋白質和脂肪等營養,會增加唾液和胃酸的分泌量,讓人們感覺食物更好吃、更容易下嚥。

而大腦中控制飢餓的區域,主要位於下丘腦。下丘腦不僅控制垂體腺和人體的內分泌系統,還需要對人體的體溫、飢餓、疲勞等進行調節。由於下丘腦功能的多樣性,科學家們一直不能確定控制飢餓感的具體神經區域。

最近,科學家研究發現位於下丘腦腹內核的AgRP神經元會在飢餓的情況下被激活,促進覓食行為。在一項最新發表於科研雜誌《自然·通訊》(Nature Communciation)的論文中,日本東京大學的研究團隊通過對AgRP神經元的詳細研究,找到了由飢餓誘導味覺改變的兩條神經信號通路。

不同的食物會讓人類的味覺系統作出不同的反應:一些食物會讓你產生食慾;有一些則會讓你感到噁心。而味覺亦會反映到食物的性質,如甜味往往代表著著高熱量的食物;而苦味則意味著變質或有毒的食物。

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  • 而來自東京大學的研究團隊則對味道與大腦反應這一個假說進行實驗:在動物實驗中,他們首先分別對正常進食和禁食一夜的白老鼠進行了甜味及苦味敏感程度檢測。

    他們發現,當蔗糖溶液(測試甜味敏感程度)達到中等濃度時,禁食組白老鼠的舔食次數變得更高,而正常進食的小鼠在高濃度才出現相同的舔食次數。接著,研究人員在高糖溶液中添加苦味劑,與正常組白老鼠相比,禁食組白老鼠對苦味的感知會下降,耐受性增強。

    研究人員進一步觀察,基因改造白老鼠的下丘腦AgRP神經元是烈與食物味覺調節有關。當AgRP神經元受到化合物CNO(氯氮平-N-氧化物)刺激後,禁食組易老鼠對甜味食物的進食會增加,對苦味的噁心反應也會下降。下丘腦外側區中AgRP神經元可分為增強食慾和產生厭惡性反應的神經元。而這些神經元能通過一類特定的谷氨酸轉運體Vglut2,在神經元間進行味覺信號交流,在味覺改變中發揮關鍵作用。

    這項研究證實了,AgRP神經元能通過兩條神經通路分別對甜味和酸苦味的感知進行調控。飢餓讓下丘腦在對甜味的感知增加時,同時抑制酸味和苦味產生的厭惡感覺。這也解釋了為什麼當我們肚子餓的時候,食物總是較「美味」。

    Source : Nature

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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