【藥石無靈?】 新冠肺炎引致肺纖維化無得醫?美國研究:「霧化吸入療法」能減少近50%肺纖維化。

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新冠肺炎的患者出現肺花,部分人在康復後會有「肺纖維化」(Lung Fibrosis)的情況,會影響日常的肺功能,運動耐受性會變差、走路會喘氣、難以正常運動等,而且更容易被其他細菌或病毒感染。而且肺纖維化除了換肺及移植幹細胞外,幾乎無法治療。

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「霧化吸入」讓肺纖維化減少近50%

二月,來自北卡羅萊納州立大學的研究團隊於國際期刊《Nature Communications》發表研究,指可為肺纖維化患者提供了無創治療「霧化吸入療法」,利用霧化吸入的方式輸送肺幹細胞分泌物,有效幫助老鼠修復肺纖維化所致的肺損傷。研究工作團隊開發了肺球細胞來源的肺幹細胞(Lung Spheroid Cells,LSC),利用幹細胞分泌的「LSC分泌組」(LSC-Sec)或「外泌體」(LSC-Exo),能修護受損但是還沒有死亡的細胞,讓肺組織再生,這種療法獲FDA批准,正在北卡羅來納大學醫院展開一期臨床試驗。

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以LSC分泌組和外泌體驗證治療肺纖維化

研究人員收集了LSC分泌組和外泌體以驗證治療肺纖維化的可行性,他們先為小老鼠氣管灌注化學物質博萊黴素(bleomycin)引起細胞損傷,再用二氧化矽顆粒模擬塵肺,誘導出兩種不同類型的肺纖維化。研究人員設計了噴霧裝置,讓動物將「LSC分泌組」或「外泌體」霧化吸入肺部。另外,研究人員以另一種幹細胞的分泌產物——間充質幹細胞(MSC)的分泌組或外泌體作為對照的治療藥物。結果發現,相較於吸入生理食鹽水霧氣的比較組,霧化吸入「LSC分泌組」的老鼠,肺纖維化減少近50%;效果比MSC的分泌組更好,後者僅減少了32.4%。

Photo from Nature Communications

「LSC分泌組」或可調控肺部的炎症和纖維化

研究表明,「LSC分泌組」和「外泌體」在減少受損肺纖維化組織和肺部炎症方面比間充質幹細胞MSC更有效。北卡州立大學的Kenneth Adler教授說:「發現肺幹細胞釋放的「LSC分泌組」具有與幹細胞治療肺纖維化類似的治療效果,可能是一個重大的發現,對其他許多正在開發的幹細胞治療產品具有借鑒意義。」他解釋,「LSC分泌組」內含細胞因子和微小RNA可調控肺部的炎症和纖維化。研究團隊計劃將該研究擴展到更多的肺部疾病,包括慢性阻塞性肺病(COPD)、急性呼吸窘迫綜合症(ARDS)和肺動脈高壓(PH)。

 

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  • Source:Nature CommunicationsScience Daily

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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