【新型療法】臨床腫瘤專科醫生講解對付癌症新方法 — 免疫治療。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

2,489

現時治療癌症的方法一般都是以手術切除,再配合後續的電療和化療治療。但化療副作用多,而且不一定能確保之後不會復發。近年有另一種新與治療方法免疫治療,一來相對副作用較少,同時亦可能進一步減低癌症復發率。Medical Inspire訪問了臨床腫瘤專科醫生李宇聰,更詳細解釋這個對付癌症新方法背後的機制。

李宇聰醫生

PD-1PD-L1機制

李宇聰醫生指,免疫治療泛指借用免疫系統殺死癌細胞的治療方式。而近年比較多人提及的時「免疫檢查點抑制劑」治療。免疫檢查點是一個身體平日用於自我保護的機制,可以在細菌和病毒感染後令免疫反應不會出現得太持久,否則有機會導致其他器官受損。

但是李醫生表示,腫瘤就利用了免疫檢查點去避開免疫系統。其中一個最出名的機制是PD-1PD-L1機制,「腫瘤會釋放或刺激附近的細胞釋放出PD- L1蛋白,令到接近癌細胞的殺手細胞T細胞上的PD-1受體和釋出的PD-L1蛋白黏連。兩者一旦黏連在一起,T細胞就會變得不再活躍,明明腫瘤在附近也探測不到。」變相即是免疫系統不會對癌細胞仍出免疫反應,令癌細胞可以在人體內生長,甚至擴散。

而免疫檢查點抑制劑的原理很簡單,就是用藥物去中和腫瘤釋出的PD-L1蛋白,令T細胞上的PD-1受體保持活躍,使殺手T細胞對腫瘤作出攻擊,抑制其生長。

Photo from Shutterstock

免疫治療用途廣泛

李醫生強調,免疫治療的用途非常廣泛。「單論美國食品藥品監督管理局批核的認證,都已經有接近20種。每一種癌症都有一定的機會對免疫治療產生功效。」他指醫生一般都會檢測患者腫瘤中PD-L1的豐富程度,或腫瘤基因上會否有特定的生物指標,例如腫瘤突變負荷(Tumor Mutation Burden)或微衛星不穩定性(Microsatellite Instability)。

「因為這兩種很特別的生物指標,如果一旦腫瘤中存在這兩種指標的話,免疫治療對腫瘤的療效會更大。」

李醫生續指,現時一般會以兩年時間作為規限。如果病人用足兩年免疫治療的話,以肺癌為例子,在二線治療的情況下,有六成病人是不會再復發的。「即是用完兩年的免疫治療後,就算期後不再做任何治療,只是以觀察的方式覆診六至八年時間,都可以沒有翻發的跡象。」

與傳統治療相比副作用較少

由於免疫治療是透過激活免疫系統對腫瘤展出攻擊,因此激活免疫系統時可能會附帶有其他副作用。但李醫生解釋,高級別副作用出現的機率其實不高,只有8-10%。「而極大部分的副作用不外乎五個,包括甲狀腺可能會發炎,肺部、腎臟、肝臟和腸臟都有可能會發炎。處理方法一般用口服類固醇就已經可以舒緩到症狀。」

除了副作用相對較少,李醫生說免疫治療甚至乎可以根治部分的病人。「這是其他治療方法,包括化療和電療在擴散性病人身上都是無法做到的。」

李醫生預計醫學界會繼續在免疫治療方面做更多的研究,將來可發現更多的免疫檢查點。「以前只有常規性PD-1CTLA-4路徑,但期後已經發現到更多新型的免疫檢查點路徑。將治癒機率提高的話,屆時可以結合傳統治療聯合使用,令到治療功效更佳,治癒更多病人。」

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

Subscribe to Medical Inspire Telegram for instant news and information : 
http://bit.ly/2sm3Zve

Subscribe to Medical Inspire Youtube channel for professional medical information :
http://bit.ly/2Fd1JPu

FACEBOOK
HOT PICK