【後遺症】多國兒童康復者患長新冠 醫生搏手無策家長緊張自責

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新冠肺炎疫情仍未平息,截止目前,累積逾1.8億確診。然而,不少染疫者指康復後仍出現新冠肺炎徵狀,部分兒童更一直處於患病狀態。病症包括,疲憊不堪、含氧量低、嗅覺喪失、呼吸困難、心悸、頭痛、肌肉及關節疼痛、發燒、頭暈、腦霧(brain fog)等。醫生將這種情況稱之為「新冠長期症狀」(簡稱長新冠、Long COVID)。但現時對於此類狀況,醫學科學界仍在研究。

11歲女長新冠症狀嚴重

根據美國媒體報導,11歲的Wednesday Lynch為其中一名新冠肺炎兒童康復者,在染疫前的她很喜歡運動。Wednesday在去年9月染疫,很快就出現新冠症狀,包括疲憊不堪、含氧量低、嗅覺喪失、發燒等,但直到10個月後康復,她仍有這些病症。Wednesday的媽媽Melissa表示,康復後的她每隔數週就會出現該些症狀,有時累到坐不起來、心跳加速、發燒等問題,有一次甚至癲癇發作。Melissa透露,經過數個醫生診斷均得出不同推斷,有醫生認為是病毒損害了心臟,但有心臟專家則指沒有關聯;有醫生更直接指出,現時沒有任何醫學支撐到為何會出現該症狀,「我們都困在樹林」(We’re all in the woods)。

有「長新冠」的成人與兒童症狀都離不開,疲倦、呼吸困難、心悸、頭痛、肌肉和關節疼痛、發燒、頭暈、腦霧、臭覺及味覺喪失等問題。雖然有康復者在數日或數月後,「長新冠」症狀會自動消失,但仍有部分患者或會跟隨一世。

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多個國家關注兒童患「長新冠」

很多國家的研究人員對於「長新冠」已經開始著手討論研究。羅馬對129名新冠康復兒童進行觀察,當中逾半數康復後仍出現一種新冠症狀;14名兒童(佔逾10%)在4個月內受三種或以上的症狀所困擾。

澳洲就對171名新冠康復兒童進行觀察,8%的兒童在兩個月後出現「長新冠」症狀,幸而在六個月後康復。至於荷蘭的一批年輕染疫者中,89名年輕康復者受到「長新冠」的影響,參加該研究的阿姆斯特丹大學醫學中心的兒科肺病學家Caroline Brackel表示,當中逾三分之一的康復者,其症狀嚴重影響到日常生活,主要集中在過度疲勞、注意力不集中及呼吸困難。

美國與英國均已經就該問題展開研究,英國國家衛生局建立了治療中心;美國衛生研究院則成立了「關愛COVID-19兒童」的新研究工作。專家們到目前還不知為何會誘發「長新冠」,但有部分專家指,是因為滅活病毒蛋白引發的慢性炎症,也有指是因低活躍性病毒殘留在人體所致,也有指是因為染疫導致的身體創傷,特別是嚴重案例。

「長新冠」治標不治本

目前醫學界及科學界對「長新冠」的認知仍處於很多未知之數,為了一班患「長新冠」的年輕一代,家長們創建了一個Long Covid Kids的群組,旨在引起關注及冀得到幫助,亦警惕其他家長要保護自己的子女。感染新冠不單令到孩子受疾病折磨,康復後仍會潛在患「長新冠」的機會。因為就算去求醫,醫生僅就症狀開出成藥,或轉介到其他科深入檢查,盡量減少症狀,治標不治本。所以一班「長新冠」的家長們呼籲其他家長們,若能接種疫苗則盡量為自己與孩子接種,當然仍要保持社交距離、防疫措施。

Source:National Geographic

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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