【美國研究】專家修改病毒協助「從良」 改善色盲及視力退化

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病毒(virus)在醫學界和科學界是聲名狼藉的生化結構,除了其生物屬性難以定義外,亦是很多疾病的病原體,它們會透過感染機制入侵有機體後並自我複製,部份更會影響宿主健康。而最近來自西維珍尼亞醫學大學(West Virginia University School of Medicine)的研究人員就嘗試為協助病毒「從良」,讓病毒協助治療眼疾。

研究主要針對特定感光(photoreceptors)部位的基因突變,該部分稱為L錐視細胞(L-cone cell)和M錐視細胞(M-cone cell),負責領導本次研究開發的西維珍尼亞醫學大學眼科及視覺科學鄧文濤(Wen Tao Deng)副教授表示:「當你失去 L 和 M 視錐細胞時,你會失去視力、閱讀能力和色覺,並將嚴重影響你的日常生活。」

模擬不同情況眼疾的情形:左上為正常,右上為綠色弱/色盲,左下為藍視錐單色症,右下紅色弱/色盲。 圖片來源:西維珍尼亞大學

 

病毒如何「從良」?

研究人員先透過老鼠去模仿人類的擁有的眼疾,讓這些老鼠都因基因突變失去L 和 M 視錐細胞,然後利用透過經設計(engineered)的腺相關病毒 (AAV, adeno-associated virus),這些病毒「潛入」感光細胞核,替換有缺失的蛋白質、清除引致視力問題的突變基因,並在該處嵌入健康的 DNA,整個過程就像「特洛伊木馬」。鄧教授還表示:「85% 的美國人對 AAV 的血清反應呈陽性。而病毒卻沒有任何病理性影響,我們設計了病毒,將它變成一個運送基因的載具,讓我們可以對目標基因進行測試,並使病毒從良,帶來好處。」

 

鄧教授對這種治療方式的未來發展很有期望,她預想這些治療方法可以延遲部份眼疾的發病及惡化,例如紅綠色色盲/色覺辨認障礙(red-green Color vision deficiency)、藍色視錐單色症(blue cone monochromacy)及其他視錐細胞缺乏症。此外,鄧教授更認為,相關技術可應用於視力退化上,例如延長感光細胞退化,她相信這樣可以為患者爭取治療時間,尤其是兒童眼疾患者。

目前,該計劃已受美國國家眼科研究所(National Eye Institute)批出為期五年的撥款贊助,相信有關技術在不久將來就能見到成果。

資料來源:wvutoday

Text by Medical Inspire 編輯部

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