【空氣含鉛】《美國國家科學院》:含鉛汽油影響國民數十年累積智商總數 人均智力跌近3點

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鉛比其他重金屬更容易被科學家關注,原因是它無論以多少數量接觸人類,都會危害人體,尤以兒童更甚。鉛會阻礙小朋友的大腦發育,導致永久性學習困難和行為問題。佛羅里達州立大學 (Florida State University)研究人員發起研究,調查美國人的血液含鉛量,發現自1940年以來,鉛可能已經令美國人均的智商受損並下降約3點。相關的研究在3月7日刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS;Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)。

研究人員綜合了來自CDC(Centers for Disease Control and Prevention;美國疾病控制及預防中心)、人口普查、聯合國自1976年到 2016 年的人口數據,及含鉛汽油自1940年至1975年的消費數據,並以根據BLL( 血中鉛濃度;blood–lead level)分七個等級,研究發現2015年,超過 1.7 億人在孩童期的BLL 高於 5 µg/DL(微克;每微克為0.00000 1克/分升;等於每百毫升)、超過 5400 萬人BLL高於15 µg/dL、450萬人BBL高於 30 µg/dL。總結而言,在1951年至1980年出生的人血中鉛濃度大於 5 µg/dL約佔9成。

研究人員表示,就數據統計而言,自1940年代開始,含鉛氣體令多年來全國總累積智商分數降低了8.2億,人均下降比例為每人約3點。雖然對一般人而言可能感受不到影響,但對處於邊緣的人來說,這將令他們更容易跌入智力障礙的範圍。

美國政府自1996 年起禁用含鉛汽油後,令兒童的血中鉛含量逐漸下降,不過,由於他們的上一代仍然要承受鉛遺留下來的後果,部分重工業州分的下一代血中鉛水平仍相對較高,從種族及所屬階層就可觀察到當中差異。

負責本次研究的佛羅里達州立大學社會學助理教授米高麥法蘭(Michael McFarland)對結果表示相當震驚,他認為,雖然已對相關研究有心理準備,但結果仍然令他感到驚訝。而麥法蘭教授下一步將研究鉛對於健康的長期影響,尤其腎病、冠心病及認知障礙症。

根據本港的衛生防護中心資料顯示,鉛可以透過進食、呼吸或皮膚表面吸收而進入人體。在過量接觸及吸收下,鉛可對多個器官及身體功能造成影響。人體意外地接觸高濃度的鉛量,可導致急性中鉛毒,病徵包括腹痛及嘔吐。在長期接觸下,視乎身體的含鉛量,慢性中鉛毒的影響包括神經系統發展影響、貧血、高血壓、消化系統病徵、腎功能受損、神經系統受損、生育能力受損和不良懷孕結果。

 

資料來源:PNAS衛生防護中心

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