【焦慮原因】大阪大學研究發現 減緩腦內「屏狀體」活躍可提升抗壓能力

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壓力是很多人行為問題及精神疾病的來源,不過到底壓力如何而來,科學家並沒有一致的答案。而來自日本大阪大學的研究團隊最近研究發現,降低實驗老鼠腦內的屏狀體(Claustrum)細胞活躍程度,可增加其抗壓能力,並指未來或可應用相關機制,緩解情緒與精神症狀。相關報告已於3月18日刊登在學術期刊《科學進展》(Science Advances)中。

大阪大學研究團隊使用「連續截面顯微斷層掃描」(block-face serial microscopy tomography,簡稱FAST掃描),去觀察處於壓力老鼠的細胞活動。這些老鼠會在被安置在一個環境模型當中,模型用作模擬心理學的情境,包括抑壓(restraint stress)及社交挫敗(​​social defeat stress),然後收集實驗鼠在壓力下的腦中影像,並觀察了 22隻實驗鼠的腦部情況,發現腦中的屏狀體是分辨受壓與未受壓最重要的指標,而不論是抑壓或社交挫敗,屏狀體的神經元(neurons)與杏仁核(amygdaloid nuclei)都會呈現得十分活躍。

 

由左至右:一般、抑壓(RS)、社交挫敗(DS)實驗老鼠所在環境及屏狀體的影像情況。 圖片來源:Science Advances

研究人員表示,屏狀體活躍是壓力的共同特徵,當這些細胞的活性開始增大時,實驗鼠就會表現出焦慮的行為;在此之後,他們透過藥物治療等方法,抑制屏狀細胞活動,令實驗鼠的焦慮行為得以緩解。

研究團隊認為,這次實驗有助提了解引致壓力相關疾病的原因,而研究作者之一兼大阪大學分子神經藥理學實驗室教授橋本均(Hitoshi Hashimoto)則表示:「降低屏狀體對壓力的敏感程度,就可以預防抑鬱,並提高對情緒壓力的適應性。」據悉這項發現將會成為治療焦慮症的指標之一。

 

資料來源:Science Advances

Text By Medical Inspire 醫・思維

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