【美國研究】全球僅約3%人屬「睡眠精英」 相關基因突變或有助治療腦退化

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美國加州大學三藩市分校(University of California San Francisco)的團隊近日發表研究,指「遺傳性短睡者」(Familial Natural Short Sleep)的基因能提供抵抗力,即使睡得少,也可延緩認知能力下降,對抗認知衰退,日後或能為治療腦退化症提供新的線索。相關報告已於本月15日在學術期刊iScience上刊登。

多年來,一直有不同的研究表明,睡眠不足會增加患上阿茲海默症 (Alzheimer’s disease))等神經退化疾病的風險。在睡眠期間,大腦和身體會清除毒素,從而使神經和肌肉活力在翌日能復原。醫生建議每天睡7到9小時是最佳的時間,睡眠不足可以令人情緒煩躁和認知功能變差 ,例如記憶力衰退等。專家一直認為睡眠質量和持續時間對於延緩神經功能衰退很重要,因為這些疾病往往出現在長者身上,且惡化得最快。

過往一直有研究表明,睡眠不足會增加患上阿茲海默症 (Alzheimer’s disease) 的風險。 圖片來源:網上圖片

加州大學三藩市分校的神經學家發現,世界上有約3%人體內出現基因突變,能夠睡得較少,且不會對健康造成負面影響,被稱為「睡眠精英」(Elite sleepers)。他們通常都精力充沛,身材苗條,而且樂觀向上;如果為了保持清醒而喝太多咖啡或茶,或在週末或假期需要補眠,那就不屬於真正的「睡眠精英」。

研究亦發現,每個人的生物構造,基本上是決定其所需睡眠時間的關鍵。據外界推測,美國前總統特朗普(Donald Trump)、特斯拉汽車(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)以及著名演員「The Rock」狄維莊遜(Dwayne Johnson)都擁有相關基因。

美國前總統特朗普(Donald Trump)曾表示,他只睡大約四到五個小時 。 圖片來源:網上圖片
億萬富豪Tesla創辦人馬斯克(Elon Musk)亦曾表示,他每晚只睡六個小時。 圖片來源:網上圖片
著名演員巨石強森(Dwayne Johnson)每晚只睡三到五個小時。 圖片來源:網上圖片

專家指出,「睡眠精英」只佔人口的一小部分,每個人的睡眠模式都不同,不能以睡眠時間來定義一個人的才能。大多數的腦部疾病都與睡眠問題相關,因為睡眠牽涉到複雜的腦部運作,尤其在睡眠期間,身體會將有毒的蛋白質排出體外,因此若睡眠不足,便容易產生癡呆症等腦部疾病。然而,「睡眠精英」具有「DEC2」和「Npsr1」兩個基因突變,能有效減緩大腦中累積有毒蛋白質的速度。

沒有FNSS基因的實驗老鼠大腦中有毒蛋白(綠色部份)的積累。 圖片來源:iScience
具有FNSS基因的實驗老鼠大腦中的圖像,FNSS基因可以防止有毒蛋白(綠色部份)的積累。 圖片來源:iScience

該研究的資深作者神經病學醫學博士Louis Ptacek教授指,人們需要8小時的睡眠時間是一個錯誤的觀念,並指每個人需要的睡眠時間會因應基因而有所不同,睡眠的質量比時間長短更重要,「把它想像成高度,身高沒有絕對標準,每個人的身高都不一樣。我們已經證明,睡眠的情況與此類似。」

研究人員冀能從「睡眠精英」中找出新療法,使患有腦部疾病的人能夠獲得更好休息方法,並透過改善大部分人的睡眠來延緩或預防疾病,「我們的目標是通過最佳的睡眠來幫助每個人更長壽、更健康」。

研究作者美國加州大學三藩市分校的神經病學醫學博士Louis Ptacek教授 圖片來源:UCSF

資料來源:iScience

Text by Medical Inspire 醫·思維

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