醫學突破|臍帶血儲存成趨勢?香港四大臍帶血庫比較

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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臍帶是維繫嬰兒與媽媽的神奇紐帶,除了為胎兒輸送營養,原來臍帶血本身亦具有珍貴的醫療價值。過往,臍帶血被視為醫療廢物與胎盤一併丟棄,但隨著醫療科技發展,在醫學移植上的應用日漸普及,醫生在治療嚴重或罕見疾病時,會先了解患者在出生時有否儲存過臍帶血,再將其應用到治療上。因此,愈來愈家長選擇為寶寶進行臍帶血儲存,為未來健康買個保障。

臍帶血醫學應用日漸廣泛

臍帶血是嬰兒存在於臍帶和胎盤中的血液,內含豐富的造血幹細胞 (HSCs),能夠分化成紅血球、白血球、血小板及免疫系統的細胞。目前臍帶血已被證實可協助治療高達113種疾病,例如惡性腫瘤(癌症)、血液、免疫系統不全及代謝異常等疾病。在再生醫學範疇上,亦有不少利用臍帶血作組織修復的臨床研究,當中包括腦麻痺、腦部受損、失聰及一型及二型糖尿病等,具有極大醫療潛力,相信日後治療用途將會更廣泛。

四類家長值得為寶寶考慮儲存臍帶血

鑑於臍帶血的醫療應用潛力極為巨大,而且寶寶一生人只有一次機會儲存珍貴的臍帶血,其實特別有四類人士值得認真考慮替寶寶儲存臍帶血。第一類是家族有遺傳病史,如果父母或其他家族成員有類似的遺傳疾病,而有機會令寶寶患上該遺傳性疾病,家長建議考慮為寶寶儲存臍帶血,從而能為寶寶提供多一個保障;第二類是直屬兄姊患有遺傳疾病,為寶寶儲存臍帶血除了能夠保障寶寶本身可能會遺傳疾病的風險外,亦可能為直屬兄姊帶來多一個治療的曙光;第三類是相信幹細胞未來醫療科技發展的家長,基於現時隨醫療科技不斷發展,幹細胞治療亦開始廣泛應用,全球不少科研機構均使用臍帶血幹細胞作臨床研究,例如研究治療中風、心臟病及糖尿病等,所以臍帶血的醫療潛力隨時能夠為未來作打算;第四類為經濟能力允許的家庭,即使沒有任何遺傳病史,在臍帶血的潛在用途不斷通過研究而提升的情況下,可以為寶寶帶來多一重的醫療保障。

但香港臍帶血庫邊間好?父母在考慮臍帶血庫收費的同時,更要確保臍帶血庫的儲存質素, 以下會為大家揀選四間臍帶血庫比較。

首要確保幹細胞數量及存活度 (CD34+)

臍帶血於出生後即時抽取,十分安全,對嬰兒及媽媽均不會有任何傷害。相比骨髓移植,使用臍帶血的排斥性偏低、配對力較高。這是因為臍帶血內白血球抗原配對的相容性較高,無論用於自身或直系親屬移植,出現排斥反應機會較低。現時有不少人正在等侯合適的骨髓作治療,根據紅十字會公布,2020年4月1日至2021年3月31日間僅12位病人成功在進行幹細胞移植。如有預先儲存臍帶血,可以簡化部份準備治療的程序,透過臍帶血移植及早進行治療,毋須經歷骨髓捐贈的漫長等待及配對,臍帶血跟寶寶自身是完全脗合的,而在兄弟姐妹中找到脗合的臍帶血機會高達75%,因此能夠為寶寶自己及家人提供額外的健康保障。

要留意的是,臍帶血需要保存長時間,儲存技術會直接影響其品質,幹細胞的數量及存活度(CD34+)愈高,日後成功移植的機會亦愈高。因此選擇安全、有保證的臍帶血庫尤其重要,需要具備專業臍帶血處理技術,才能保留最佳狀態的幹細胞,以免需要時無法使用。以下從不同角度比較市面各間臍帶血庫,讓家長精明選擇:

專業認證及經驗

要評定臍帶血庫質素,須留意是否具有第三方專業認證。以HealthBaby生寶臍帶血庫為例,除了獲得美國血庫協會認證(AABB)外,更是全港唯一考獲細胞治療協會認證(FACT)及美國病理學會認證(CAP)。目前全球只有4間臍帶血庫同時擁有三重權威認證,充分引證生寶HealthBaby的處理程序、 品質管理、檢驗及儲存技術達到國際標準,給予家長更多信心。 在移植經驗方面,HealthBaby及Cordlife成功移植案例最多,有71宗亞太區移植記錄,在香港進行的移植個案亦有6宗,可見在移植經驗上HealthBaby與Cordlife略勝一籌。

高效儲存系統及媒介

至於臍帶血處理系統方面,HealthBaby及Cryolife皆使用AXP®無菌全自動處理系統,獲美國FDA認可,可以提取最多幹細胞,比使用Sepax®系統處理臍帶血效果更佳。HealthBaby更是唯一個採用BioArchive®零感染液態氮全自動系統,可令幹細胞存活度 (CD34+)高達100%以上,並讓幹細胞穩定保持於-196 ̊C的恆溫狀態,解凍後活性較佳。

而Cordlife、 Cryolife及Smart Cells均使用傳統氣態氮開蓋式儲存槽,令幹細胞在儲存、取出、運送及轉移的過程中,有機會短時間暴露在周邊空氣,造成溫度不穩,引發「短暫熱效應」,削減幹細胞活性達20%甚至令其破裂死亡。有研究指出,使用BioArchive®所儲存的樣本作移植,手術後存活率較使用傳統氣態氮儲存系統高出10%。

獨家專利技術

除此以外,HealthBaby及Cordlife均使用了CellOptima™專利技術,此技術專為培植及增容臍帶膜中的幹細胞,從臍帶膜中採集間質幹細胞(MSCs)及上皮幹細胞(EpSCs)﹐專利授權遍及40個國家包括美國、中國、新加坡及香港,在技術層面更勝一籌。同時,HealthBaby、Cordlife及Cryolife的實驗室均在香港,當中HealthBaby採集臍帶血樣本後,將於24小時內運抵香港科學園實驗室入庫,較其他臍帶血庫的運送時間較少,令家長較為安心;而Smart Cells 的實驗室設於英國,運送過程較長需要72小時, 運輸時的風險可能相對上高;Cordlife及Cryolife設實驗室於香港,因此能夠48小時內入庫。

總結:HealthBaby整體表現出色  Alliance存捐互利計劃全家受惠

儲存臍帶血的最終目的是保持幹細胞的數量及存活度於高水平,對於日後能否作移植治療是關鍵。HealthBaby在這方面表現尤其突出,是唯一獲得三重權威認證的實驗室,更使用AXP®及 BioArchive®零感染液態氮全自動系統,在技術、移植經驗及系統的軟硬件上表現理想,讓家長可以安心保存臍帶血。

HealthBaby及Cordlife現正推行Alliance存捐互利計劃,登記後需付費進行一次人類白血球抗原鑑定,作日後尋找配對之用途。當家庭需要臍帶血作治療用途,但所儲存臍帶血因細胞數量過少或被污染而無法使用時,可以在HealthBaby及Cordlife的全球臍帶血庫網絡中尋找合適配對,而且配對次數不設限。數據顯示,當臍帶血庫儲存逾10萬份血液樣本,20歲或以上患者,尋找合適臍帶血的機會高達90%,20歲以下患者更高達99%。相比公營紅十字會血庫僅有1萬多,成功配對機會較低,倘需從海外公營血庫尋找合適的臍帶血配對,亦需要付上高昂的行政費用。

HealthBaby及Cordlife集團儲存超過30萬份血液樣本,讓患者家庭可以在全球血庫中尋找適合的配對,增加找到脗合臍帶血的機會,提高治療成功率。寶寶本身、兄弟姊妹,親生父母及祖父母均為適用對象,可以受惠於此計劃,作為健康後備方案。每個家庭均全權擁有其孩子的臍帶血,可以自由選擇繼續儲存或捐贈予有需要人士,讓這份珍貴的禮物可以惠及更多人。同時,若需要進行臍帶血移植,家庭可獲高達30萬現金資助作補助醫療開支,適用於全球醫療機構及多項疾病的治療。

Source:HealthBabyCordlifeSmart CellsCryolife消委會

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