新冠起源

新冠起源|《科學》兩研究尋新冠起源 矛頭直指武漢華南海鮮市場

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新冠疫情已持續兩年多,病毒起源地至今仍然未明。美國學術期刊《科學》(Science)最近刊登的兩項研究指出,新冠病毒極可能來自動物,且很有可能來自中國的武漢華南海鮮市場。

撰文:Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:Shutterstock@Graeme Kennedy │ 資料來源:CNNScience

新冠起源|《科學》兩研究尋新冠起源 矛頭直指武漢華南海鮮市場

兩項研究分別採用「地理分析」和「基因組分析」。在地理分析中,研究人員確定最早被發現的新冠病毒源自於市場內出售的動物,在2019年12月20日前發現的8宗新冠病毒個案患者,其活動範圍都集中在武漢華南海鮮市場西側,而該區亦有販售活體哺乳類動物,因此初期的傳染範圍相當明確。研究人員表示,市場內待售的活體動物體內可能同時存在2種病毒,經過演變成動物傳人的病毒,再透過市場小販或客人傳播出去。

研究作者之一、亞利桑那大學(University of Arizona)病毒學家Michael Worobey表示,研究團隊繪製了與市場無關的最早期個案,並發現到該批早期患者都在市場附近生活或工作。Worobey又指,「病毒開始在市場小販間傳播,接著開始散播到周圍社區,因為供應商進入當地商店,又感染了在這些商店工作的人」。

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另一項採用「基因組分析」的研究顯示從動物傳播到人類的時間,最早期的新冠病毒可能以不同形式出現,科學家分別稱其為A型和B型。首次出現動物傳人可能發生於2019年11月18日左右,屬B型;當B型感染後的幾周至幾天內,A型又從動物傳到人身上。最終因多次出現人畜間互相傳染,導致新冠病毒大規模爆發。

研究作者之一、加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)醫學副教授Joel Wertheim直言,短時間內出現完全不同的人畜傳染事件、甚至引爆疫情的機率相當低,但「一次千載難逢的事件在短時間內連續發生了兩次」,情況十分罕見。

有部分參與研究的學者原先認定新冠疫情是病毒從實驗室外洩後引爆,惟後來改變其看法。同時參與上述兩項研究的加州拉荷亞(La Jolla)斯克里普斯研究中心(Scripps Research Institute)免疫學暨微生物學教授Kristian Anderson表示,他原本非常確信病毒從實驗室外洩,一直到團隊非常仔細地研究,如今他確信「這些數據實際上指向了這個特定市場」。

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