繁殖後代 │ 男男都可以生小孩!?科學家以「雄性細胞」培育出卵子。

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繁殖後代 │ 日本生物學家於第三屆人類基因組編輯國際峰會上宣佈,成功利用雄性老鼠的細胞培育出健全卵子。惟該研究目前仍處初步階段,並不能應用於人類身上。一旦技術被證實為安全,將有望為治療不孕症患者,及同性或性少數族群伴侶的後代繁殖。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維 │ 圖片來源:Pixel-Shot@Shutterstock_1881483787、New Africa@Shutterstock、shutterstock_13007584、ustas7777777@Shutterstock │ 資料來源:日本研究團隊

繁殖後代 │ 男男都可以生小孩!?科學家以「雄性細胞」培育出卵子。

日本幹細胞生育治療生殖生物學家、大阪大學教授林克彦(Katsuhiko Hayashi)教授,8日於倫敦舉行的第三屆人類基因組編輯國際峰會上公佈一項最新的研究結果,指出其研究團隊成功利用雄性老鼠的細胞培育出健全、有活力的卵子。儘管因研究仍處初步階段,卵子質量低劣,並不能應用於人類身上。但一旦技術被證實為安全,可支持於臨床上使用,將有望為治療不孕症患者及同性或性少數族群伴侶的後代繁殖。研究團隊已將這一進展交由科學期刊《自然(Nature)》發表。

日本研究
日本研究團隊成功利用雄性老鼠的細胞培育出健全、有活力的卵子。

研究人員以雄性老鼠皮膚細胞培育出卵子

研究團隊於雄性老鼠身上獲取皮膚細胞,並進行重新編程將其轉化為胚胎幹細胞,以求創建誘導型多功能幹細胞(induced pluripotent stem cell,iPS幹細胞),即一種可以轉化為其他類型細胞的細胞,誘導其提供了形成未成熟卵子所需的遺傳信號。因細胞屬雄性的而具有XY染色體,研究人員後將XY染色體的Y染色體刪除,並複製X染色體,最後將兩個X染色體黏在一起,最終轉化成攜帶XX染色體的卵子。

日本研究
研究團隊將從雄性老鼠身上獲取的皮膚細胞,重新編程轉化成攜帶XX染色體的卵子。

團隊將這些經轉化培育的卵母細胞,與正常老鼠精子結合受精後,所產生的胚胎移植到代孕雌性成鼠的子宮中。雖然存活率仍非常低,在630個移植的胚胎中,只有7個發育成功的幼崽,成功率約僅1%。但研究人員指出,這些幼崽成長狀況良好、看起來很健康、壽命也正常,甚至具有生殖能力,成年後將可繁衍後代。

研究人員強調技術現階段仍不能應用於人類身上

雖然該技術或可用於幫助於無法生產卵子的不孕夫婦生育治療上,但林克彦教授強調,要將此技術作為任何類型的醫療應用仍有很長的路要走。「即使同於老鼠身上,卵子的質量亦存在著很多問題,要將其視為生育治療之前,我們必須克服這些問題。」他又指因老鼠與人類之間存在著很大差異,要將生殖和乾細胞生物學的發現轉化為臨床應用非常複雜。林教授表示,團隊需要仔細監察實驗中幼崽的特徵,以留意牠們與以傳統方式生育的幼崽有何不同。

日本研究
研究人員指出,7隻老鼠幼崽成長狀況良好,將具有生殖能力,目前需要仔細監察其特徵與以傳統生育的幼崽有何不同。

林教授亦表示不贊成男性以此技術把自己的精子和人工創造的卵子結合來創造嬰兒:「從技術上來說是可行的,但現階段仍未被確定技術是否能安全應用在人類身上。」加上考量到倫理問題,林教授亦對於技術是否能為社會大眾所接受存疑。共同研究者、日本京都大學細胞生物學及發育生物學家斎藤通紀教授則表示,對於技術應用於人類的另一個擔憂是,研究人員可能需要更長時間培養卵細胞:「如果培養時間變長,遺傳和表觀遺傳異常都會累積。」為免增加遺傳基因的變異風險,斎藤教授則指培育時間「越短越好」。

未來10年來有望達到以男性皮膚細胞製造出人類卵子

研究人員認為,以目前的技術,10年內可達到以男性皮膚細胞成功製造出人類卵子,若於未來10年內所有問題可獲得解決,而技術亦被證明可以在人類身上安全使用,希望可以作為不孕症及同性伴侶的替代生育方法。

日本研究
研究人員認為,未來10年內可達到以男性皮膚細胞成功製造出人類卵子。

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