癱瘓者曙光 │ 癱瘓12年重新站立! 研究:植入「數碼橋樑」可再次行走

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癱瘓者曙光|癱瘓大多被視為不治之症,而脊髓損傷患者一般只能依靠傳統支架輔助進行復康訓練,但效果亦大多未如理想,嚴重者甚至無法再次行走。有最新研究發現,癱瘓患者可透過建立「數碼橋樑」連接腦部及受傷部位的神經,再次站立和行走!

撰文:Ray@Medical Inspire │ 圖片來源:shutterstock、《Nature》、EPFL│ 資料來源:《Nature》

癱瘓者曙光 │ 癱瘓12年重新站立! 研究:植入「數碼橋樑」可再次行走

脊髓損傷常見的成因爲車禍、運動傷害等造成的外傷、或脊髓發炎等相關疾病。而根據損傷位置的不同,病情亦會有所差異,從半身不遂到完全癱瘓都可能存在。目前脊髓損傷需要長期的進行物理治療,然而雖然醫學界暫時未能有效治愈脊髓損傷,但一直開發新療法、新科技以支援癱瘓患者。

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  • 使用裝置「重新連接大腦與肌肉」

    日前國際學術期刊《自然》(Nature)刊登一篇相關研究,指可透過在大腦及脊椎內植入電極,重新串聯起癱瘓患者的大腦和受傷神經的聯繫。該裝置可以幫助四肢癱瘓患者重新自行站立和行走。另有發現,裝置亦能促進受損神經恢復,而試驗者在植入裝置關閉後仍能使用拐杖行走。

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    雙腳癱瘓患者Gert-Jan Oskam

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    新技術支持癱瘓患者行走並促進神經康復

    研究人員邀請了一名因車禍受傷,而雙腳癱瘓的荷蘭患者Gert-Jan Oskam,參與「數碼橋樑」研究。研究人員指出,他們利用了植入WIMAGINE技術(電極、電子設備),高解析度腦電活動,當大腦發出「移動信號」(ECoG)時,相關信號會通過一系列的程序,將讀數轉化為脈衝,接著發送到脊椎中的其他電極,藉此刺激相關神經、肌肉,以產生預期中的運動。

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    此外,研究亦發現「數位橋樑」或有效促進受損神經復元,Oskam在實驗中使用此技術進行超過40次的訓練後,出現奇蹟般效用。Oskam現時可以行走,上落樓梯和斜坡,甚至在不依靠裝置下,可以使用柺杖短暫走動,而實驗前是從未發生過的。他表示:

    這是是第一次覺得自己是掌控一切的人。

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    值得注意的是,目前「數碼橋樑」仍存在一定局限性,因為大腦中的一些「細微意圖」很難辨別(裝置需要依靠患者發出ECoG),且他們的開發目前集中在下半身,所以暫時上半身癱瘓患者無法使用。另有這種治療是侵入性的,需要進行多次手術和數小時的物理治療。

    專家:未來所有癱瘓患者都適用

    而研究團隊正進一步開發,讓更多人受惠並使系統裝置更有效。研究作者、瑞士洛桑大學醫院(Lausanne University Hospital)脊髓專家 Grégoire Courtine博士更宏言:

    讓全世界所有需要它的患者都能使用這項技術。

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    脊髓專家 Grégoire Courtine博士

     

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