發展遲緩丨日本研究:疫情世代下兒童早期發展受影響,5歲幼童發育平均延遲約4個月!

健康生活

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發展遲緩丨歷時3年的新冠疫情過後社會踏入復常,惟在疫情期間,幼童的生活及身心健康或已受影響。日本一項研究發現,新冠疫情下,5歲兒童的發展情況相比無經歷疫情的孩子平均發育延遲了4.39個月;且孩童的發展在個人與設施差異中亦有擴大的跡象,意味著擁有高質素看護環境及家庭支援的孩子,在其成長與發展方面更能有良好的傾向。

撰文:Yuuki@Medical Inspire 醫.思維丨圖片來源:FineGraphics@Photo AC、コロナ禍で5歳児に約4か月の発達の遅れ―3歳、5歳ともに発達の個人差拡大@京都大学丨資料來源:《JAMA Pediatrics》期刊

發展遲緩丨日本研究:疫情世代下兒童早期發展受影響,5歲幼童發育平均延遲約4個月!

在新冠疫情期間,不少家長都非常關注於子女對於疾病感染的健康風險,但其實在對染疫的嚴重防備下,不少兒童的生長發展亦同樣有機會受到負面影響。由日本京都大學、筑波大學、慶應義塾大學所組成的研究團隊,與東京財團政策研究所合作展開的聯合研究,對東京都內持照托兒中心的1歲與3歲嬰幼兒進行了隨訪調查,並在兩年後進行第2次調查,以比較沒有經歷疫情及疫情下幼童的生長情況。

結果發現,在新冠疫情下,5歲兒童的發展情況相比無經歷疫情的孩子平均發育延遲了4.39個月,且孩童的發展在個人與設施差異中亦有擴大的跡象,亦即擁有良好看護環境及家庭支援的孩子,其成長與發展更能被維持。團隊已將研究成果於日本時間7月11日發表在美國醫學期刊《JAMA Pediatrics》上。

發展遲緩
研究發現疫情下5歲兒童平均發育卻延遲了4.39個月。

研究目的與方法

越來越多的研究報告指出,新冠疫情對於兒童的健康與生活存在負面關聯,包括了對兒童的心理健康問題、因缺乏鍛煉而體重飆升、學齡兒童的學業成績下降等。惟人們對於疫情對於兒童早期發展的影響知之甚少。有見及此,研究團隊分析了在疫情前便開始的,對於日本首都圈內直轄市的所有持照托兒中心兒童的調查,以分析新冠疫情與兒童發長的關連。

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  • 團隊在2017至2019年間對於887名1歲以及3歲的嬰幼兒進行了隨訪調查,並在兩年後二度進行調查,以「嬰幼兒發育量表」評估截至當年4月1日時,3歲及5歲的幼童發育情況。其中,孩子的年齡、性別、第一次調查時的發育情況、所上托兒所的看護質量、父母的精神狀態、出生體重、家庭結構、家庭收入、上學天數等影響亦被考量在內。

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    疫情下3歲幼童在發展中取得良好進展。

    研究發現疫情下3歲幼童在發展中取得良好進展;
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    歲兒童平均發育卻延遲了4.39個月

    分析結果發現,於5歲時經歷過新冠疫情的孩童與未經歷過疫情的群體相比,平均發育延遲了4.39個月;另一方面,在3歲的孩童中則沒有觀察到明顯的發育遲緩,且對於運動、手指操作、抽象概念的理解、兒童社交技能和成人社交技能等領域的發育均有進步。另外,研究人員亦觀察到,疫情下,無論是3歲和5歲兒童,其發育方面的個體差異與設施差異均有擴大的跡象,代表擁有高質素看護環境及家庭支援的孩子,在其成長與發展方面更能有良好的傾向。其中,就讀於提供高質量托兒服務之幼兒園的3歲兒童,即使在疫情下亦持有良好的發育傾向;而在父母患有精神障礙的家庭中,5歲孩童的發育則有顯著延遲。

    研究人員認為,疫情下3歲兒童能在多個領域的發展中取得良好進展的其中一個原因,很有可能是因為在家工作的父母數量增加,因與成人一對一的交流對於這個年齡層的幼童發展十分重要,他們能通過與成人的互動從而學習,亦令疫情對於此階段的孩童反而有正面影響;惟5歲的孩子卻正處於學習社交技能的發展階段,與他人的互動更是重要,卻因疫情而被限制與父母以外的其他成人或兒童互動,或因而對於發展產生負面影響。

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    圖片來源:コロナ禍で5歳児に約4か月の発達の遅れ―3歳、5歳ともに発達の個人差拡大@京都大学

     

    團隊指出兒童發展可透過良好的看護環境及家庭支援維持

    團隊指出,是次研究表明,經歷疫情的5歲兒童出現了發展遲緩的情況,且疫情下兒童對於發育的個體差異和設施差異均在增加,惟此兒童的發展可以透過良好的看護環境及家庭支援維持。研究人員認為,目前最重要的是要識別出與疫情相關的發育遲緩兒童,並為他們提供學習、社交、身心健康和家庭支援方面的支持。

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