【負負得正】耶魯大學最新發現:吃辣反能降溫?

健康生活

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東南亞與墨西哥這些國家處於亞熱帶與熱帶氣候帶,全年幾乎都是炎熱高溫的氣候。這些國家卻偏愛吃辣,辣椒不會令人愈吃愈熱嗎?近日美國耶魯大學的教授Barry Green卻指出,在大熱天吃辣的食物,其實可以讓人身體降溫。

人類長期以來因吃辛辣食物而對抗高溫,關鍵成分是辣椒裡頭的辣椒素,辣椒素對某些動物具有刺激性。Barry Green 在Scientific American撰文表示,辛辣食物會刺激皮膚的受體,這些受體是疼痛纖維,通常會對極端溫度和強烈機械性刺激做出反應,也對某些化學物質有反應。

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而單獨刺激疼痛纖維可能代表危險的極端溫度,但辣椒素是辣椒的活性成分,也能刺激只對輕度溫度升高產生反應的神經,所以辣椒素等於同時發送兩條消息給大腦,即是傳送一種強烈的刺激,同時很溫暖,這些刺激合成定義為灼熱的感覺,而不是捏或切。

雖然科學家並不確定這個過程如何運作,但大腦可能會根據接受的刺激類型和種類來判斷。

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當人在吃辛辣食物時,容易觸發身體的神經反應、流出大量汗水。而出汗是人體調節體溫的主要方法,汗水蒸發就可以消除身體的熱量。所以只要在吃辛辣食物的同時,保持水分攝取量足夠,就可以有更快、更有效的降溫效果。

假若你本身不太能接受辣,你也可以透過經常吃辣,增加對辣的接受度。原因是人類對辣椒的反應是由物質P 這種神經遞質決定,而P 物質消退的速度很慢,需要幾天甚至幾周時間。

因此你若經常吃辣的食物,使身體檢測P 物質的能力下降,就可以逐漸提高對辣的忍耐力。但如果太久沒嚐辣,吃辣的能力又會打回原形。

Source:Scientific American

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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