【世界第一】孕育出無數生命,路易絲:我的生活便是世界上第一個「試管嬰兒」。

感動故事

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在以前的年代,若一對夫婦想生小孩但又生不到,都會怪罪於女性「無生養」,可能因此而要接受男性另覓伴侶;更會嘗試尋找不同的偏方,如買多仔佛、送子觀音、或求籤飲符水,務求達到傳宗接代的目的。隨著科技發達,我們都開始發現男性的身體狀況也可以是其中一個不能生育的原因,終於不再全歸咎於女性了。

1960年代開始,英國有科學家一直致力研究人類卵子及體外受精的技術,更研究從女性子宮中提取卵子的方法,經過10年艱苦的努力,他們的研究開始有成就;但要向外證明技術可行的唯一方法做便是孕育出一位試管嬰兒。而在1970年代的英國,湊巧有一對夫婦正為生兒育女而苦惱,所以他們接受了科學家的建議,透過體外人工受孕(In-Vitro Fertilization, IVF)的方法,創出首個「試管嬰兒」。

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IVF這種方法是透過從女性的卵巢中取出卵子,然後在實驗室中將精子與卵子結合,成功受精後會形成受精卵;經過培養2-6天後,再植入子宮,以達到著床並成功懷孕。然而,這個技術一直在英國備受質疑,因他們認為這技術是超越自然的生態,更有可能達到不能想像的後果,甚至稱這個嬰兒是一個「怪獸」。可是,科學家沒有理會這些輿論,更一直希望這個技術可以成功。

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1978年的727日,這個「怪獸」Louise Brown終於出世了,而他亦與其他小孩無異;而於2018年,她已40歲了,並已育有兩個小孩。《歐洲生殖醫學會》(European Society of Human Reproductive and Embryology, ESHRE)就發表了,已有8百萬個嬰兒透過此方法成功受孕。

她於4歲的時候才知道自己的出生是多麼特別,但她從不認為自己是獨特的那一個。現在,她只是一個在貨運公司全職工作,並育有兩個小孩的母親。直到有一天,她在購物中心遇到一位女輕,擁抱著她,並對她說:「沒有你,我不會有自己的兩個孩子,他們是通過試管嬰兒出生的。」對她來說,這是一個很好的感覺。

可悲的是,她的媽媽和爸爸、和當時為這項研究努力的科學家們,Patrick Steptoe, Robert Edwards 和 Jean Purdy,都已經去世了。而她現在只希望所有透過此方法孕育下一代的人不要放棄希望,以及對於所有參與將IVF的人心存感激,謝謝他們帶來的希望。

經過40年的研究,IVF這個技術亦日趨成熟,已不再需要在培養皿中讓精子卵子自然結合,而可透過胞漿精子注射(Intra-Cytoplasmic Sperm Injection, ICSI),用刺針的技術把精子直接打入卵子,令卵子受精的機會增加。而且,更可透過此技術去預防亦傳疾病的出現。

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無庸置疑,每一項創新的科技都是需要科學家去嘗試,才有機會發展;如IVF的技術一樣,若英國的科學因輿論的壓力下放棄,現在或許沒有「試管嬰兒」的出現。

Source:Mail OnlineIndependent

Text by Medical Inspire

 

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