【肌肉異常】抽筋其實是肌肉痙攣,可以是毫無原因地發生?

專科資訊 - 骨科及運動醫學

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相信每個人都有經歷過抽筋,肌肉的劇痛可以使人連站也站不穩,沒有人會喜歡那個過程。可是它總是來得突然、毫無預兆。有人會說,運動前熱身不足,就會導致抽筋,的確這是其中一個成因,而事實上,抽筋可以有很多原因,同時亦可以是沒有原因地發生。

首先來了解一下甚麼是抽筋。人體裡並不存在「筋」這個器官或組織,一般所說的「拉筋」其實是泛指肌肉周圍的組織,而「抽筋」則是主要是指肌肉發生痙攣、抽搐的情況。人體的肌肉是具彈性、可伸展、亦可收縮,而「抽筋」就是肌肉發生極端、持續性、不由自主的收縮,使肌肉僵硬和發生抽搐,並伴隨劇烈的痛楚。

導致抽筋的常見原因有三:

1. 運動所致

人體肌肉在靜止期轉移到活動期是需要時間逐步適應,主要就是讓體溫上升提高肌肉的彈性,也就是日常所說的「熱身運動」的效用。假如當中的過度階段太急,使肌肉一下子無法適應大腦所輸出的信息,就有機會肌肉痙攣(抽筋)。

另外,抽筋亦可能是受傷後的保護機制。在這種情況下,痙攣的意義在於強行限制人體繼續運動,以穩定受傷區域。而肌肉過度使用,過分疲勞,例如長時間維持同一姿勢,也有機會導致抽筋。

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2. 脫水

一般認為因各種理由的水份流失,例如運動、暴曬等等,都是抽筋的其中一個原因,因保持肌肉細胞充滿水分可幫助肌肉收縮和放鬆。故相反地說,身體脫水就會使肌肉難以正常工作。

不過,有研究指出脫水亦未必與抽筋有直接關係。實驗中讓參與者脫水率達4.7%,並併除了肌肉疲勞的因素,他們在過程中流失了大約4克鈉,但並沒有感到明顯的抽筋感受。

3. 懷孕或疾病

孕婦在懷孕期間,常常都會出現抽筋的情況,可能是由於疲勞,因身體需承受更大的重量,亦有機會是因胎兒施加在身體的壓力導致腿部血液循環不順。另外,腎功能衰竭、甲狀腺問題、柏金遜症、2型糖尿病等的患者都會常有出現抽筋的情況。

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全身的肌肉都有機會發生抽筋,不過抽筋大多發生於腿部,特別是小腿的肌肉。抽搐情況大多持續5至10分鐘便會自然地恢復正常。當抽搐發生時,我們可以進行一些伸展運動,順著肌肉纖維的方向將肌肉拉開,幫助劇烈收縮的肌肉放鬆,可以抒緩痛楚,並加快復原。

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不過,雖然上文提及許多抽筋的成因,惟事實上,醫學界始終未能對抽筋的原因下定論,因為抽筋可以無故地出現,例如在夜裡睡覺時突然也會發生,所以很難找到其真正成因。哥倫比亞大學生理學和細胞生物物理學系主任 Dr. Andrew Marks 甚至斷言,「就肌肉抽搐(抽筋)而言,目前為止都沒有令人信服的真正原因。」

雖然如此,我們都可以對此稍作預防,例如在運動前後都做好伸展;給予肌肉適當的休息,別把肌肉過分推至極限;假如經常發生夜裡抽筋,可以在睡前作一些伸展運動,讓肌肉放鬆。

Source by NCBI TimesMayoClinic

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Text by Medical Inspire

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