【解開疑惑】為何食蘆筍會影響尿液味道?怕怪味可以切掉蘆筍尖端

專科資訊 - 泌尿及腎科

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蘆筍富含多種維生素與營養成分,有助於預防癌症和心血管疾病。除了痛風和尿酸代謝異常的人群之外,這種蔬菜適合大部分人食用,而且在世界各地都有人食用。不過食過蘆筍會有個小麻煩,就是尿液氣味可能會變得難聞,為何會這樣?

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為何蘆筍會影響尿液味道?
蘆筍含有一種被稱為蘆筍酸(asparagusic acid)的化學物質,當它在體內分解代謝,就會產生一些具有強烈異味的含硫物質,其中最主要的為甲硫醇。

這些含硫物質是揮發性的氣體,會從尿液裡散發出來,並進入人們的鼻子內,使人感到不悅,這就是「蘆筍尿」的成因。但蘆筍酸不具揮發性,所以蘆筍本身沒有這種臭味。

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為何有些人聞不到尿液的氣味有變?
有不少研究吃蘆筍者的尿液樣本的結果發現,有些吃蘆筍人小便時排出惡臭化合物,有些人卻不會。另一方面,有些學者卻認為,只是有些人能聞到化學物質,但其他人聞不到。所以實際上,究竟是蘆筍會改變人的尿液,或只有臭味是否被聞到,專家們一直無法達成共識。

直至2016年底,由哈佛大學公共衛生學院的Sarah Markt和T.H. Lorelei Mucci領導的研究小組研究發現,在6,909名研究參與者(男性和女性,均為歐美血統),約40%的人在吃蘆筍後的尿液中能聞到這些代謝物,還有60%的人則不能,這些人稱為「缺失蘆筍嗅覺」。

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在對那些缺失蘆筍嗅覺的人的9百萬個遺傳變異體進行了研究後,他們把這個缺陷與他們在1號染色體上發現的871個基因序列的變異聯繫起來,這些基因與我們的嗅覺有關。

研究人員分析基因組後,發現在人類一號染色體上、第二類嗅覺受器的多基因片段中,有三個關鍵基因與聞到蘆筍尿液的能力有關。他們表示:「這項發現能協助未來研究人員找到可能影響嗅覺受器的結構與功能的基因,並揭露氣味分子結構與實際所聞氣味之間的關係。」

不過,奇怪在女性向來被稱為「超級嗅覺者」,應該比男性更能夠正確和一致地識別氣味,但很少有女性報告自己能聞到自己的蘆筍尿。由於研究依賴參與者正確地報告他們的經驗,研究人員不確定他們是否出於羞怯而謊報尿液氣味,或者是因為她們產生尿液時的位置難以聞到氣味。

研究人員承認,這項研究也有局限性。例如,它完全集中於歐洲血統的人,所以沒有告訴同樣的基因變異是否會在其他種族的人中產生。

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假若蘆筍尿確實令你感到困擾,專家建議在食用之前可切掉蘆筍的尖端,因為這就是發現大部分化合物的地方。

Source: NCBI BMJ

Text by Medical Inspire

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