【掉以輕心】慢性發炎身體悶燒,其實它是身體多種疾病的元凶。

醫學新知

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有時候總會覺得腰痠背痛或身體哪裡不對勁,卻又找不到原因?其實,有很大一部分是和身體慢性發炎有關係。其實慢性發炎是許多病症的元凶,我們又可以如何解決?

一般常見的急性發炎

只要臉上長過青春痘的人,對於皮膚受感染後的紅、腫、熱、痛症狀應該不陌生。其實「發炎」就是身體對外來病菌的防禦機制,當細菌、病毒、寄生蟲等外來物侵入體內時,身體的免疫系統自然會有保護機制,加以平衡對抗而導致紅腫、疼痛、發燒等發炎反應,稱為「急性發炎」。

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什麼是慢性發炎?與我們熟悉的發炎有何分別?

急性發炎的表現方式會比較直接,通常你可以直接觀察到身體哪裡發炎、不舒服。但慢性發炎更像是悶燒原理,在身體這個爐子裡默默地持續悶燒,身體持續性反覆地發炎,長期處於發炎的狀態,直到下一階段後才會出現比較明顯的不適感。

組織受傷時也會出現這個由免疫系統啟動的過程,就算沒有感染病原菌也一樣。例如:不小心撞到腳趾頭,或是更嚴重的心臟病等,這些情況稱為無菌發炎,會引發許多看似不相關的臨床疾病,例如阿茲海默症、糖尿病或肝病等。

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急性發炎的時間過長,如超過14天身體還處於發炎階段,即可能導向慢性發炎的趨向。很多人逐漸依賴止痛藥來抑制不適感。然而,你並未察覺到自己的身體原來仍處於發炎狀態,而且持續累積。久而久之,這樣不斷反覆復發的慢性疾病,就會變成病患口中習慣成自然的「老毛病」。

慢性發炎可引致什麼疾病?

以身體由上至下為例,腦部的慢性發炎有:血管硬化導致中風,鼻子有慢性鼻竇炎,咽喉部有慢性聲帶炎、慢性喉炎,氣管有慢性支氣管炎或是肺氣腫,合稱慢性阻塞性肺病,而像氣喘、隱形殺手肺癌也都是其中之一。

心臟方面則有冠狀動脈疾病與末梢血管硬化等疾病,胃的慢性發炎像是胃潰瘍、十二指腸潰瘍、慢性胃炎,甚至是胃癌。肝有慢性肝炎,起源於酒精成癮、病毒感染、長期熬夜或血脂肪過高,而胰臟的部分有慢性胰臟發炎導致糖尿病,大腸有腸躁症、結腸癌,各器官的慢性發炎都可能導致癌症,例如肝癌、胃癌、胰臟癌等。

急性發炎和慢性發炎是不同的概念,當人體處於急性發炎時,會有較強烈的不適感,靠藥物治療能夠讓身體恢復正常;但慢性發炎是疾病狀態共同的現象,比較依循自然的生活型態、營養調整等方式,讓身體慢慢地復原,應該在生活中養成避免讓身體發炎的生活習慣。

想知道如何透過飲食改善慢性發炎的風險,可參閱:

【飲食治療】從抗炎症飲食著手,由源頭改善慢性發炎問題。

Source: Medical News Today WebMD

Text by Medical Inspire

更多身體健康的資訊:

【不容忽視】小孩子亦會患風濕病,及早了解少年類風濕性關節炎的現象和治療方法。

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