兩種看似毫無關係的病症,原來卻是具有一定程度的因果關係。研究發現,疱疹病毒是阿茲海默症的致病原因之一。研究團隊亦發現了針對阿茲海默症這種不治之症的預防方法。

英國曼徹斯特大學(University of Manchester)分子神經生物學榮譽退休教授 Ruth Itzhaki 表示,她發現了迄今為止最有力證據,證明疱疹病毒是阿茲海默症病因之一。報告內提及,第一型單純疱疹病毒(HSV1)的感染者,假如腦中同時帶有 APOE4 基因的人,就會增加罹患阿茲海默症的風險。

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    HSV1的感染者並不一定會病發,他們通常在嬰兒時期已經受到感染,病毒會腦和脊髓以外的神經系統中保持休眠狀態。某些情況下,例如壓力大,病毒就會活化,出現唇疱疹等狀況。

    過去多次研究已發現許多老年人的大腦中都帶有 HSV1 病毒,同時亦早在1997年已證明,帶有 APOE4 基因的人,會增加患阿茲海默症的風險。當細胞感染 HSV1 病毒後,會導致大腦中 β-類澱粉蛋白(beta-amyloid protein)及 Tau 蛋白累積。這就是阿茲海默症的致病原理。

    Ruth Itzhaki 教授提到,HSV1 病毒會隨著老年人免疫系統逐漸衰退而進入大腦,之後潛伏腦中,處於休眠狀態。當出現壓力、免疫系統減弱、或因其他微生物感染而誘發腦部發炎時,就會重新活化。反覆活化之下會累積傷害,最終導致攜帶 APOE4 基因的人罹患阿茲海默症。報告顯示,HSV 病毒的感染者約增加2.5倍患上阿茲海默症的風險。

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    對抗疱疹病毒的藥物阿昔洛韋(Acyclovir)能夠阻斷 HSV1 病毒複製自身 DNA ,從而能預防 HSV1 對細胞所造成的損傷,同時亦能減少 β-類澱粉蛋白(beta-amyloid protein)及 Tau 蛋白的累積。從而降低受 HSV1 病毒感染細胞中的蛋白累積程度。因此 Ruth Itzhaki 教授認為這亦可作為阿茲海默症的預防手段,希望能夠進一步證實其可行性,以及擴大使用範圍。

    Source by The University of Manchester

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    Text by Medical Inspire