【放射常識】人類一直暴露於自然環境的輻射中,接觸輻射劑量愈大,將增加子女遺傳缺陷的風險。

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輻射及其影響是一個備受關注而又極富爭議性的問題,而我們一向對輻射的認知都比較少。首先,所有物質都是由稱為原子的單位組成,而每粒原子有一個原子核,由電子包圍。有些原子,例如鉀,其原子核處於不穩定狀態,它們會自發地改變本身的結構,以致其物理和化學性質亦有相應改變。當不穩定的原子核發生這種改變時,它會釋放出肉眼看不見的粒子或電磁波。這些不穩定的原子核具有放射性,放射性原子核稱為放射性核素,而放出的粒子和電磁波稱為輻射。

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簡單來說,其實宇宙充滿輻射。自古以來,地球上的生命便暴露於自然環境的輻射中。輻射無聲、無色、無臭、無味,亦無法憑觸覺感覺其存在。不過,利用儀器,可以探測和量度輻射。而量度輻射劑量的單位是希沃特(Sv)。一毫希沃特(mSv)等於一千分之一希沃特。

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放射性的半衰期

物質的放射性會隨時間而減少。物質失去一半放射性所需的時間,就是它的半衰期。舉例來說,131碘的半衰期是八天,這種物質會在八天內失去原有放射性的一半,在其後八天再失去餘下放射性的一半,餘此類推。每種放射性核素的半衰期各有不同,由百萬分之一秒至百萬年以上不等。

 

放射性核素

半衰期

219

4秒

38

7.6分

73

7.2小時

131

8天

60

5.3年

137

30.2年

14

5 730年

129

15 700 000年

235

703 800 000年

40

1 277 000 000年

 

輻射對健康的影響

地球上的生物不斷受到一定水平的天然輻射照射。輻射雖然可能對身體細胞和組織造成損害,不過,除非所受輻射劑量極高,否則對健康的影響可謂微不足道。輻射的影響,視乎輻射的強度、接觸時間的長短及受影響身體細胞的種類而定。

人體若突然受到大量輻照(超過1 000毫希沃特),會引致急性輻射傷害,並產生短期症狀如作悶、嘔吐、極度疲倦和脫髮等現象。如全身所受輻射劑量達到10 000毫希沃特或以上即使有適當治療,還是很大可能有生命危險。

此外,接觸輻射會增加患癌和子女出現遺傳缺陷的機會。一般人在日常生活中受到的輻照量極低,即使是工作時暴露於輻射中的工人,估計由輻射引致的死亡率仍較一些常見致命因素所引致的死亡率為低。詳情見下表:

香港一些常見致命因素的每年平均死亡率

致命因素

每年死亡率

每日吸煙10支

1/2001

惡性腫瘤病

1/6302

職業意外

1/55 0003

交通意外

1/22 2002

本地工人工作時暴露於輻射中

1/170 3334

(平均每年0.15毫希沃特)5

 

所以,輻射是無可避免的,但如果不是很大的輻照,我們的健康還是不會受到影響。

 

資料來源:衛生署 

Text by Medical Inspire

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