【人體奧秘】為甚麼總是只有一邊鼻孔暢通?是「鼻週期」在作怪?

專科資訊 - 耳鼻喉科

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明明不是感冒,明明不是鼻敏感,卻 總感覺其中一邊的鼻孔呼吸不暢通,而且更有時是左邊暢通,過一段時間就變了右邊。這到底是甚麼原因呢?原來這是與「鼻週期」有關。

鼻週期(nasal cycle),是指人體會交替使用左右兩邊的鼻孔作為主要的呼吸通道, 而不被使用的那一邊鼻孔亦不是完全緊閉,只是減低氣流的大小,一邊氣流大,一邊氣流小。而負責調節通過的氣流就需要靠鼻甲(nasal concha),當鼻甲充血後就會漲大,鼻甲是形成鼻腔外側壁的一部分,作用是過濾空氣、調節氣流等等。因此,當鼻甲腫大,空氣不能自如地進出,就是所謂既鼻塞。而鼻週期就是兩邊鼻甲交替地腫大,只允許一邊的鼻腔能暢通的呼吸。

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但為甚麼人體會有這樣的機制呢?這就與嗅覺有著關係。簡單來說,我們之所以能夠分辨氣味,是因為鼻腔中的嗅覺受體,受到空氣中的氣味分子刺激,繼而傳送訊號到大腦,再告訴自身空氣中的是甚麼氣味。然而,不同的氣味分子與嗅覺受體引起反應的速度都有所不同,就可能需要不同強度的氣流來推動氣味分子。而某一些氣味分子需較長的時間引起反應,假如以太大的氣流推動,嗅覺受體可能來不及受刺激,換言之,我們就聞不到那種氣味。

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為了避免這種情況,因此人體就調節出兩種呼吸的的速度,讓大與小的氣流能同時進行,務求各種的氣味分子都有足夠的時間引起受體的反應。排除了因病或其他原因引起的鼻甲腫大,這就是為甚麼大多數的時間,我們都只有一邊的鼻腔是完全暢通。

會改變鼻週期的因素有以下:

  • 年齡:年紀越少鼻週期替換較快
  • 睡眠:在快速眼動期的睡眠中,鼻週期持續時間較長,替換較少
  • 姿勢:側睡的方向都會影響鼻週期的替換
  • 運動:運動後鼻週期都會大幅度的變化
  • 雌激素:女性排卵期間,當雌激素的生成達到峰值會有可能引致鼻塞,從而影響鼻週期
  • 濕度:有可能影響鼻週期替換的頻率以及變化幅度

Source by Rinology

Text by Medical Inspire

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