【藥物常識】抗生素是甚麼?為甚麼抗生素必須服畢整個療程?

醫學新知

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醫生開藥時總能看見抗生素的出現,而對於抗生素的提醒,醫生的提醒離不開就「必須服用整個療程」、「不可自行停服」等。當然對於其他藥物,病人們也不應自行決定劑量及是否停藥的心態,但為甚麼對抗生素就要刻意提醒呢?

抗生素(Antibiotics)是抗菌藥物的一種,用於消滅、防止細菌生長和使細菌停止繁殖,因此當我們患上一些由細菌引起的疾病,都可能需要用到抗生素幫助殺菌。

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常見的抗生素,包括以下五類:

  1. 青黴素/盤尼西林(Penicillin);
  2. 四環素(Tetracycline);
  3. 頭孢菌素類(Cephalosporins);
  4. 胺基配醣體類(Aminoglycosides);
  5. 氯霉素類(Chloramphenicol),這類藥多用於製造外用藥物。例如眼藥水、眼膏等等。

那麼,為甚麼抗生素必須依時服用,又必須服畢整個療程呢?針對不同的細菌及病情,醫生會用到不同的抗生素,以及不同的劑量。而為了確保身體有足夠的抗生素濃度,以應付體內的細菌,醫生就會調配適當的劑量。因此,假如病人不依時服藥,藥物濃度過高可能會導致副作用出現,藥物濃度過低則不足以對付細菌,因此依時服藥是相當的重要。

同樣道理,病人就應服畢整個療程,不然藥力亦可能不足以消滅細菌。而更重要的是,假如病人自行停藥,雖然病情似乎已有好轉,但體內仍可能有細菌殘存,這些殘存的細菌就有機會對抗生素產生抗藥性,以致下次再受同種細菌感染,就無法用同樣的抗生素處理。

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提到抗藥性,由於在不同的情況都會用到抗生素,這種濫用抗生素的情況可能會導致抗生素抗藥性(Antimicrobial Resistance,AMR)變得越來越嚴重,甚至是全球性發生。英國醫務主席Dame Sally Davies教授在去年曾指出,「假如抗生素失去效力,就是現代醫學終結的時候。」。

全球每年大約有 70 萬人死於抗藥性感染,包括肺結核、愛滋病和瘧疾。如果不採取適當的措施,據估計,到 2050 年,因抗藥性感染而死亡的人數將達到一千萬。

Source by 衛生署TheGuardian

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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