【晝夜規律】人體器官可檢測到光線,深夜盯著屏幕或干擾生理時鐘。

專科資訊 - 腸胃肝臟科

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當你深夜盯著電視屏幕或手機時,你的肝臟能感覺到嗎?當身體檢測到這樣的活動時,器官可以使您的晝夜規律失控,讓您更容易受到健康問題的影響。

這是加州大學歐文分校(University of California, Irvine)科學家與西班牙巴塞羅那生物醫學研究所(Institute for Research in Biomedicine)合作開展的兩項新研究之一。

在Cell雜誌上發表風的這項研究,使用了專門培育的小鼠來分析調節新陳代謝(metabolism)的內部時鐘網絡。UCI表觀遺傳學和新陳代謝中心主任Paolo Sassone-Corsi說,雖然研究人員懷疑身體的各種生理時鐘(circadian clocks )可以獨立於大腦下丘腦(hypothalamus)的中心時鐘運作,但以前沒有辦法測試這一理論。

為了克服這個難題,科學家們想出如何讓小鼠整個晝夜規律系統停止運作,然後啟動另一個特別生理時鐘。在論文報導的實驗中,他們激活了肝臟或皮膚內的時鐘。

生物化學教授Sassone-Corsi博士說:「結果非常令人驚訝,沒有人想到肝臟或皮膚可能會直接受到光的影響。」

photo from UCI

例如,儘管所有其他身體時鐘關閉,包括中央大腦時鐘( central brain clock),肝臟仍可知道時間及白天到夜晚的轉變,並保持關鍵功能去應對光線的變化,例如準備在進餐時消化食物和把葡萄糖轉化為能量等。」

不知何故,可能是通過其他器官發出的信號,肝臟的生理時鐘能夠檢測到光線。只有當小鼠經常處於黑暗狀態時,肝臟的鐘才會停止運作。

Sassone-Corsi博士說,在即將進行的研究中,UCI和巴塞羅那的研究人員將分階段研究不同的器官如何相互溝通。

Sassone-Corsi博士指出:「我們研究結果對未來影響是巨大的, 通過這些小鼠,我們現在可以開始解釋控制我們的晝夜節律,衰老過程和整體健康的代謝途徑。」

在早期的研究中,Sassone-Corsi博士研究如何通過剝奪睡眠、飲食和運動等因素重新啟動生理時鐘。在睡覺前接觸電腦、電視或手機燈也可以擾亂內部時鐘。

他說,基於現代生活方式,人們的生理系統容易混淆。這可能導致抑鬱、過敏、過早衰老,癌症和其他健康問題。

Source: Cell

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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