【治療新方】新型機器以雷射照射皮膚,即可檢測出癌細胞擴散跡象並將其消滅。

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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癌症是可怕的疾病,最可怕的是即使已清除一處的腫瘤,但癌細胞卻會擴散到其他部位,再度造成腫瘤,為病人為來再一次惡夢。現在,有一種新機器可偵測到在血液中擴散的癌細胞,並且將其消滅。

阿肯色大學醫學院(University of Arkansas for Medical Sciences)研究團隊,於《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)期刊上發表了一篇論文,表示已成功以雷射偵測到血液中游走的循環腫瘤細胞,並可已同樣方式將腫瘤細胞消滅。

循環腫瘤細胞(circulating tumor cells,CTC),是指從原發腫瘤脫落的癌細胞,它們會進入血液或淋巴系統中,在身體到處遊走,有機會在其他部位發展成二次癌細胞,再度引起癌症,這亦是所謂的癌細胞擴散。因此,假如能在CTC轉移前、或專移中就先在血液中將它消滅,或許就能減低癌症復發機會。

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這次研究團隊所造的CTC測量儀,是直接將雷射照射人體靜脈上的皮膚,以其能量進入患者的血液中,利用CTC吸熱力較高的特徵,CTC會因雷射能量而快速的升溫及膨脹,過程中會產生出聲波,此時再以光聲成像(photoacoustic imagin)的技術,即可檢視到血液中的CTC。

而假如將雷射的能量提高,CTC上面會產生氣泡,當氣泡因過度膨脹而破裂時,就能使CTC死亡。在一次試驗中,以這樣的雷射方式破壞了一位患者近96%的腫瘤細胞。整個過程是非入侵式,更可在不需要將血液抽出體外的情況外,每小時處理將近一公升的血液量。

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過去,用以偵測CTC的儀器數以百計,但大多都過程繁複緩慢,亦需要事先抽取血液樣本,每小時的處理量亦相對較少,在處理病症上的效率欠奉。這次的首個非入侵式CTC測量儀,就能在這方面進行更有效率的檢測及治療。

研究的率領者Vladimir Zharov博士表示,接下來的研究方向將會是如何將此儀器與傳統的癌症療法結合,以了解是否能將此用於癌細胞轉移的診療。此外,研究團隊也希望未來能提升雷射的能量,以提升儀器消滅癌細胞的效率。

Source by Science Translational Medicine

Text by Medical Inspire

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