【科技突破】乳癌患者非百分百於手術後需進行化療來減低復發率,基因表現檢測有效分析復發率而免卻不必要的化療之苦。

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乳癌是香港女性最常見的癌症,亦是女性致命癌症的第三位,僅次於肺癌和大腸癌。乳癌大致可分為三大類型,包括最常見的荷爾蒙受體陽性(HR+),以及HER2陰性及三陰性型。一般治療方法包括手術、化療、電療、鏢靶治療及荷爾蒙輔助治療五種。

 

按病理報告推測復發風險

過去許多乳癌患者接受手術後,會使用化療來減低日後復發的風險,特別是HER2陰性及三陰性型,這兩類乳癌,復發機會較大,故必須進行化療。外科專科醫生熊維嘉表示,然而荷爾蒙受體陽性(HR+)類型的患者,有部分的復發風險較低,以往接受手術治療後,會根據他們的癌細胞病理報告,按年齡、癌症期數、腫瘤大小和淋巴核有否受到影響而推測病人的復發風險,再決定是否需要接受化療;但單憑病理報告,會存在灰色地帶,未必能有效推測化療是否能為病人帶來減低復發風險的附加作用。

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化療副作用較劇烈

然而化療的副作用較劇烈,病人有機會出現消瘦、脫髮、食慾不振等副作用,令許多病人對化療抱有心理陰影。醫生亦會擔心病人接受化療後免疫力降低,較容易受到感染。

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熊醫生指出,他有一名65歲女病人,屬於HR+類型乳癌患者。她的乳癌屬於第2期,腫瘤約3厘米,接受切除腫瘤手術後,發現淋巴核並沒有受到影響。雖然患者的年齡較大,但其他復發因素較低,加上她很害怕化療所帶來的副作用,故醫生建議她進行基因表現檢測,以了解化療對她的治療是否有附加的得益。

檢測腫瘤基因分析復發機會

基因表現檢測方法,是從患者的腫瘤細胞進行基因分析,了解有關腫瘤的復發機會及化療的成效。美國ECOG-ACRIN癌症研究小組於20186月發表的一項關於TAILORx 研究報告,招募了10,273名來自美國、澳洲、加拿大等1,182個地區,患有屬淋巴未有受感染的早期荷爾蒙受體陽性(HR+)型以及HER2陰性的乳癌患者。她們接受手術治療後,進行基因表現檢測並按他們所得的復發指數分成三組,包括11以下、112525100。指數11以下只接受荷爾蒙輔助治療,25以上則使用化療及荷爾蒙治療。1125之間的病人則分成兩組,各採取只接受荷爾蒙治療或化療與荷爾蒙治療。然後追蹤9年,發現復發指數於25以下的病人,接受化療和荷爾蒙治療的療效並不比單獨使用荷爾蒙治療更有益。

TAILORx的新結果為臨床醫生提供了有效的數據,為病人提供個人化治療建議。該研究由美國國家癌症研究所 (National Cancer Institute)贊助,結果發表在《The New England Journal of Medicine》上。

因此通過基因表現檢測,病人如果檢測結果分數低,表示病人復發機會較低(25下),化療並沒有附加作用,故病人可以考慮免除接受化療。相反,如果檢測結果分數屬高分數(25以上),顯示患者的復發機會較高,醫生會建議病人接受化療,以減低復發的機會。

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科學數據有利醫生診斷

熊醫生表示,以往利用病理數據來決定病人是否需要接受化療,經常會存在灰色地帶,但隨著基因表現檢測的支持數據越來越多,透過基因表現檢測的結果,可以提供實質的科學數據供醫生作參考,是否替病人進行化療,而病人亦較容易明白及決定是否進行化療,可以避免過度治療或治療不足的情況。

化療副作用

Source by 外科醫生熊維嘉、The New England Journal of Medicine

Text by Medical Inspire

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