【無辣不歡】吃辣到底會不會傷腸胃?每周吃辣1-2次可降死亡風險10%。

健康生活

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飲食習慣百百種,有人嗜辣,總是要吃到滿頭大汗才覺得過癮,不過難免會聽到「吃辣傷胃」這些傳聞,久而久之一想到「吃辣」就總會與「不健康」畫上等號,但根據研究,吃愈多辛辣食物,讓你活得愈長久。

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為何辣會令人上癮?
辣椒中辛辣的來源主要是辣椒素(capsaicin),在朝天椒與辣椒粉中都很多。此外,在各色的辣椒中也存在另一種辣椒紅素(capsanthin)的成分,它是類胡蘿蔔素的一種,也是熱門的抗氧化劑。而辣椒素可以刺激和耗盡神經傳導「P」物質,P物質會將疼痛的訊息傳遍神經系統,所以可以透過辣椒素來達到止痛的功能。

此外,將辣椒素塗在皮膚上,可以擴張微血管、促進血液循環,而使皮膚發紅、發熱,產生一些保暖的作用,在天氣濕寒時,辣椒的確具有祛濕與抗寒的功能。而辛辣的食物也可以稀釋喉嚨分泌的黏液,並幫助痰被咳出,以免阻礙了呼吸道,有減輕感冒症狀的效果。 更重要的是,吃辣所產生的其實不是味覺,而是痛覺,辣椒素刺激舌頭後,會使大腦以為疼痛襲來,進而分泌更多腦內腓,讓人產生輕鬆興奮的感覺,所以很多人在情緒低落時喜歡去吃麻辣火鍋,讓自己有種放鬆暢快的感覺。

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吃辣究竟會不會傷胃?
事實上這要視各人胃的健康狀況而定。辣椒裡的辣椒素會強烈刺激胃酸分泌,對已有胃潰瘍、十二指腸潰瘍、胃食道逆流的人來說,確實太刺激,吃辣會讓胃酸分泌更多,刺激黏膜充血水腫,加速腸胃蠕動,引起腹瀉、腹痛等症狀,對消化功能也會有影響,甚至加重胃潰瘍症狀。 此外,有痔瘡、角膜與結膜炎等眼疾,還有甲狀腺亢進等疾病的患者,一旦食用辣椒,也可能造成患部充血腫脹,刺激潰瘍傷口,或是腦心血管的血量循環增加,加速心跳。

但如果胃部健康,辣椒倒不至於引起胃潰瘍等不適,這一說法已有研究證實,胃部健康的志願受測者,吃辣後並不會直接導致潰瘍。一般來說,把辣椒當成調味料,或者跟其他食物(如麵、飯)一起吃(而非單吃辣椒)都很安全,不致傷胃。少量辣椒素會刺激胃黏液的分泌,修復胃黏膜,反而能對胃部產生保護作用。

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吃辣可以延長壽命?
刊登在《英國醫學雜誌》的一項研究顯示,吃辛辣食物與降低死亡風險有關聯。這項研究以中國人為研究對象,在2004年至2008年間招募參與者,對48萬5000名參與者進行追蹤,並分析他們的飲食數據。

長達7年的追蹤過程中,研究團隊共記錄到2萬多人死亡。研究人員發現,相較於每周吃辛辣食物少於1次的人,每周吃辛辣食物1-2次的人,總體死亡風險降低了10%;而每周食用辛辣食物6至7次的人,總體死亡風險降低14%。他們更發現,喜歡吃辣的人,罹患缺血性心臟病、呼吸系統疾病及癌症的比例,都比不愛吃辣的人還低。研究團隊還沒有做出任何定論,但有其他研究指出,辣椒確實有抗氧化和抗發炎的功效。此研究共同作者之一、哈佛大學公共衛生學院營養學副教授齊路(LU QI)表示,還需要透過臨床試驗來驗證,也期待能看到其他族群的數據。

Source: BMJ healthline

Text by Medical Inspire

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