【社會價值】單身癌症患者存活率較低?文科教授因個人經歷撰寫論文,發表於頂級醫學雜誌《新英格蘭醫學雜誌》,望醫學界關注單身病者情況。

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Joan DelFattore是一位任職於大學的英文系教授,但她卻在《新英格蘭醫學雜誌》成功發表一篇論文。

《新英格蘭醫學雜誌》在醫學界是什麼樣的存在?那是數一數二的醫學專業期刊,在這家雜誌發表論文,是很多醫生夢寐以求的事。作為一位文科教授卻可以在這份期刊上發表論文,這實在不簡單。

Joan DelFattore為什麼突然會去研究醫學?這得從她自己得病開始說起。2011年,她被診斷出患有膽囊癌。首先給她治療的是外科醫生。 Joan告訴外科醫生,自己是單身,但她的朋友、同事、鄰居,還有自己的大家庭,都可以給她提供支持和幫助。外科醫生對這一點沒有表示懷疑,所以在治療方案上並不保守。

但是,並不是所有的醫生都相信單身患者能得到足夠的社會支持。

手術後, Joan在腫瘤科醫生那裡接受化療。 Joan遇到的第一位腫瘤科醫生詢問了她的婚姻狀況,並且以後始終關注這個問題。儘管她解釋了自己所能獲得的支持,腫瘤科醫生還是推薦了一種比較溫和的治療方法。而Joan知道,這種療法並不是最有效的。

有了這樣的經歷,Joan DelFattore開始研究醫生給單身患者和已婚患者推薦的治療方案是不是有什麼差異。

Joan DelFattore的這篇研究論文引用了84篇醫學論文,其中的研究利用龐大的美國國立癌症研究院數據庫。結果顯示,如果患者是單身人士,那麼接受手術或放療的可能性顯著降低。

Joan DelFattore的文章表明,正是醫務人員對單身患者的刻板印象,不恰當地影響了向單身癌症患者推薦的治療方法。

Joan DelFattore在文章中指出,醫生最要的考慮因素是:患者是需要社會支持的,尤其是當患者的治療需要多次就診時,或者治療的副作用導致使人變得虛弱時。她發現,雖然單身人士往往擁有強大的朋友和社區關係網絡,醫學研究人員卻傾向於將社會支持與配偶等同起來。

Joan DelFattore認為,因為社會上長期存在這樣的刻板印象,所以醫生也可能會將婚姻狀況問題作為一種了解患者社會支持情況的簡便方式。一旦他們聽到「單身」這個詞,他們可能就以為患者缺乏足夠的社會支持。

現在,她希望她的文章能夠提高醫學界的認識,並促進更多的研究。「我不是出於憤怒才寫下這篇文章,我更希望醫學界可以改變現狀。」她說,「這不是在責怪。這是關於要求人們不要被自己的假設所禁錮—在這種情況下,有可能關乎生死抉擇。醫學不僅要在科學和技術方面發展,還要隨著不斷發展的社會而發展。」

Source : NEJM

Text by Medical Inspire

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