「生蛇」之預防與及早診治|鍾思婷醫生

家庭醫學及疫苗(醫生博客)

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近期香港人壓力指數爆煲,除了應付平日工作,安排小朋友各項活動之外,又要做防疫措施。各方面做好了,卻犧牲了自己休息的時間,日積月累,令到身體抵抗力變弱,雖然防到外面的病毒,但體內的病毒(水痘病毒),也有機會在人體這脆弱的時候加速繁殖,形成帶狀疱疹(生蛇)筆者在這段期間看多了生蛇的個案,平時患者一般都是年紀50歲或以上,這段期間多了20幾歲至30幾歲的病人來求診。病人大多數誤以為是被昆蟲或蝨咬,又以為是敏感,所以遲了看醫生,錯過了最佳治療的頭72小時。希望大家可以多認識此病,只要及時就醫,對症下藥,便能大大減低生蛇帶來的痛楚及後遺症。

患者起初皮膚會覺得有點刺痛「吉吉地」的感覺,嚴重患者會感到非常痛楚, 隔一兩天後會出像暗瘡的紅點(可以是一粒,幾粒,或者是很多的紅點),之後會變成水疱,附近的一帶皮膚也會變得敏感起來,有種麻痺、疼痛或痕癢的感覺。之後水疱會結痂,皮膚逐漸康復,有機會留有印痕(發炎後色素沈澱)。大概五份一的患者發病時會發燒,肌肉酸痛或頭痛。

為什麼我們會生蛇?在水痘針發明之前,有很多人兒時已經生過水痘並且康復。但水痘病毒並沒有完全擊退,它會潛伏在我們身體,住在我們的神經內,我們是與它共存的。當我們身體強壯時,病毒是沒有機會發病。但當我們免疫力下降,病毒就會乘機沿着神經線繁殖,去到連接皮膚的表面,引起神經發炎。身體的神經線是分布兩側的,通常只會單側的神經線發炎,所以受影響的
地方通常是身體的一側。

生蛇的後遺症:

  • 皮膚水疱有機會穿破,受到細菌感染
  • 神經痛,可以非常痛楚!可持續數月,甚至數年
  • 若果生蛇的地方影響眼部位置,可以導致角膜炎,影響視力

以下病人較容易患上生蛇:

  • 年齡超過50歲
  • 免疫力低的人士:長期病患者,例如糖尿,腎衰竭,長期使用口服類固醇,長期服用免疫力抑壓制藥物,愛滋病患者等
  • 工作勞碌,缺乏休息
  • 壓力過大

若果發現有生蛇的病徵,只要及早醫治,便可加快康服及大大減低生蛇的後遺症。

預防勝於治療,年齡50歲或以上的人士建議打預防疫苗(蛇針),疫苗能減低生蛇的風險及併發症。

 

Text by 鍾思婷醫生

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