【重男輕女?】男性染疫後死亡比例更高?男女免疫系統反應存差異,免疫T細胞是關鍵因素!

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不少新冠肺炎的案例均表示,男性感染新冠病毒後的情況比女性更嚴重。美國疾病控制和預防中心的數據也顯示,男性染疫後死亡比例更高,到底原因是甚麼呢?近日一項新的研究表明,感染新冠病毒時,女性或會比男性產生更強的免疫反應,男性的免疫反應較慢,導致了更多對身體有害的炎症。Howard Hughes Medical Institute 的研究員6月9日發布了這項研究,分析聚了93名入住耶魯大學醫學院附屬耶魯紐黑文醫院的新冠患者的免疫反應。

免疫反應分 2 層防禦階段

耶魯大學免疫生物學家依娃莎其(Iwasaki)的團隊檢測了醫院病人的血液、唾液,發現男性與女性的免疫系統的 2 層防禦階段有差異。當病毒感染開始時,第一階段免疫反應迅速;受感染的細胞發出警報,發出細胞因子蛋白質,召喚免疫細胞對抗感染,即是炎症;炎症雖然是必要的,如不加以控制,可能會很危險,甚至導致死亡。幾天內,免疫系統的第二階段防禦開始發揮作用,會吸引T細胞和B細胞,識別、消滅病毒。研究小組發現,女性患者有更多的免疫T細胞,而男性患者有更高的促進炎症細胞因子。

Photo from HHMI

女性患者有更多T細胞

依娃莎其說:「男性被困在免疫反應的第一階段。因為男性沒有正確地活化第二種更有針對性的防禦系統,炎症加劇。」團隊追蹤了病人的嚴重程度,狀況穩定的男性會產生強烈的T細胞反應,與女性差不多。然而,缺乏強烈T細胞反應的男性情況更差,甚至會被送入 ICU 病房或使用呼吸器。依娃莎其說:「女性對導致新冠病毒的反應方式與男性的反應方式存在很大的差異。研究中揭示的性別差異指出了,可以根據男女患者的不同,度身制定治療方案。」

 

專家提出了可能造成這種差異的原因,包括男性荷爾蒙、男性對健康不重視、病毒入侵細胞所需的一種分子等。男性的T細胞隨著年齡的增長而下降,但女性的T細胞水平在90多歲時仍然保持強勁。德國海因里希·佩特研究所的免疫學家艾弗爾(Marcus Altfeld)指:「在許多病毒感染中,男性和女性在疾病的表現和免疫反應的發展上都存在差異,這一點已經得到了很好的證實。」他補充,雖然研究有局限性,對象是為數不多的病人。然而他認為:「這些數據非常重要,現在需要更大的後續研究。」

 

Source:HHMISex differences in immune responses to SARS-CoV-2 that underlie disease outcomes

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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