【箍牙須知】哪種箍牙方法好?港大牙醫學院學者分析各種方法的優缺點。

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時下許多成年人都很關心牙齒的美觀和咬合的功能,但對於「箍牙」還是存有不同的迷思,例如成年階段才開始箍牙是否太遲?到底甚麼箍牙方式才適合自己?為了破除種種迷思,香港大學牙醫學院矯齒學臨床助理教授林倚帆醫生,分析各種牙齒矯正療程的優缺點。

牙齒矯正療程一般需維持多長時間?

一般來說,矯齒的治療時間在1年半至3年不等,平均在2年左右。但時間會因為患者的不同情況而不同。影響矯齒治療時間長短的因素有很多:

  • 病人牙齒的狀況:如果本身牙齒情況較好,咬合不正的情況輕微,需要的時間就短些;如果病人的牙齒的問題比較嚴重,很不整齊,擠擁、深咬,倒合牙,甚至有顎骨的問題,那麼矯正的時間就比較長。
  • 病人的年紀:通常青少年的牙齒移動的速度會快一些,矯齒時間會比成年人短。
  • 病人的配合:病人是否可以遵守醫生的指引,保持良好的口腔衛生,愛護牙箍不脫落,定期覆診。倘若經常延後覆診,甚至不去覆診,就會延長治療時間。

矯齒不是越快越好。通常情況下,牙齒每個月移動一毫米左右,這是正常的速度。如果力量過大、牙齒移動過快,可能會導致各種風險,例如疼痛、牙根吸收、牙齒松動,甚至牙髓壞死。

甚麼年齡的人士適合矯齒?成年後矯齒是否為時已晚?

其實不同病人的牙齒狀況不同,可以開始矯齒的時間都不同。通常來說,青少年(12歲左右)換牙之後,所有恒牙(不包括智慧齒)生出來,就可以開始矯齒治療。但有些特殊情況,比如兒童下顎縮後或者倒及牙是需要早期治療,時間是8至10歲之間。因此,不同患者可以開始矯齒的時間是不同的,定期檢查牙齒是非常重要。

現在許多成年人都很關心牙齒的美觀和咬合的功能,都會問:「我現在才進行矯齒會否太遲,年紀太大?」其實矯齒是沒年紀上限的,當然大前提是病人身體及牙齒狀態要適合。

  • 成年人的矯正時間比青少年長,矯正難度也比青少年大。因為成年人牙齒情況較青少年嚴重,蛀牙、缺牙、牙周病情況較多,矯齒所需要的時間會比較長。
  • 成年人的新陳代謝比青少年慢點,牙齒在移動的速度比較慢。而且成年人工作、社交生活多元,對不同牙箍的接受度不同,覆診的時間不固定。需要考慮的因數多,需要更長時間適應。

但成年人矯齒還是有一定優勢。因為矯正除了醫生的經驗技術,患者的配合、定期複診、遵守醫生指引、認真清潔牙齒都是矯正成功的影響因素。另外,成年人牙齒矯正,往往是自己出錢,治療目標明確,口腔衛生的保持也比兒童青少年好。所以一樣可以取得較好的治療效果。

以「固定式外箍」的方式矯齒,有何優點或缺點?

固定式外箍是傳統的牙箍,直到今天仍是較為常用的方法。原理是先在牙面貼上矯正器(牙箍、牙釘),再加上鐵線,令牙齒跟隨鐵線的反彈而移動。優點是價錢相對其他牙箍便宜,性價比高,且不影響說話、发音。但缺點就包括:

  • 每顆牙都要貼上牙箍,以及有一條鐵線穿過表面,外觀上會給人「鋼牙」感覺,並不美觀。(但其實現在也有較美觀的外箍,例如白色的陶瓷牙箍。)
  • 如果日常活動不小心的話,牙箍或鐵線有機會磨損嘴唇,令口腔黏膜受損。
  • 需要避免吃硬的食物,譬如果仁;不然的話,牙箍容易損壞或脫落。

以「固定式內箍」的方式矯齒,有何有點或缺點?

內箍的原理與外箍的差不多,只不過是將牙箍放在牙的內側。但這種做法難度較大,一般需由矯齒科專科醫生處理。亦有部分牙齒狀況不太適合用內箍,例如咬合過深或者牙齒過小都未必適合內箍,所以內箍不算普遍。優點是不影響外觀,其他人基本上不會察覺到。但缺點就包括:

  • 價錢貴,可能達普通牙箍的2至3倍。
  • 牙箍和鐵線向着舌頭,對說話或發音影響較大,亦較易導致舌頭受損,比較不舒服。

以「活動式隱形牙箍」的方式矯齒,有何有點或缺點?

原理與傳統牙箍不同,首先醫生會用電腦設計出矯齒過程及模擬效果,再根據計劃訂製出專屬牙套,通常會有數十副。病人需定期更換新牙套,一般一副牙套要戴7至14日,然後再換上下一副新牙套,每副牙套都與上一副牙套都有輕微分別,通過佩戴一系列牙套才可達至矯齒效果。優點包括:

  • 基本上不影響外觀,比傳統牙箍舒適,沒有刮嘴問題。
  • 可以隨時戴上及取下,通常吃飯、刷牙時取下,因此較容易保持口腔衛生。

缺點包括:

  • 價錢較傳統外箍貴。
  • 需要病人配合,因每天除了吃飯、刷牙外,病人都要自覺戴上牙套,每日需佩戴20小時左右,如佩戴時間可未達要求,可能會影響治療效果,延長治療時間。
  • 隱形牙箍是較新的技術,不是每個病人都適合,需要醫生檢查後方可確定。

帶上牙箍會否增加清潔牙齒的困難,令蛀牙的機會更大?

如果佩戴固定式外箍或者內箍,牙箍貼在牙齒表面,加上有鐵線的阻礙,牙齒清潔會比較困難。如果仔細認真地刷牙,每次至少3分鐘,配合使用牙縫刷或者矯齒專用牙線,仍然可以保持潔淨。但如果清潔得不好,會增加發生蛀牙的風險,而且矯齒完成後牙面上可能出現白斑(white spot lesion)。對牙齒的美觀、健康構成影響。

如果戴隱形牙箍,因為刷牙時可以將牙箍取下,所以基本上不影響牙齒的清潔。但要注意的是,吃飯後要將牙齒清潔乾淨後再帶上牙箍,不然也有蛀牙、白斑的風險。

牙齒矯正療程結束,在拆除牙箍後牙齒排列有可能「打回原形」嗎?

矯齒完成,其實不等於大功告成。拆箍之後,其實都需要佩戴固定器,令牙齒不會「走位」。因為牙齒位置會受到外力的影響,比如牙周組織、舌頭、嘴唇的力量,甚至日常習慣如張口呼吸、吹奏樂器都會對牙齒施加力量,令它們偏離原來的位置。

通常矯齒完成之後,需要即刻佩戴固定器,避免牙齒走位。通常矯齒完成的第一年需要24小時佩戴(當然除了吃飯和刷牙),之後戴用時間可以逐漸減少。成年人病人需要戴更長時間的固定器,因為成年人牙齒走位的可能性比青少年更高,一般情況下至少要佩戴兩年,可以的話會建議一直佩戴,直至後期或只需在睡覺時佩戴便可,相信不會帶來太大不便。

許多矯齒個案是因為矯齒完成拆箍之後沒按要求佩戴固定器,導致牙齒移位,最終需要多一次矯齒治療。因此,佩戴固定器絕對是非常重要的步驟,不容忽視!

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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