【身心俱疲】重症病人常承受巨大壓力,臨床心理學家分享調適負面情緒的方法。

專科資訊 - 精神及心理科

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患有重病的人士常是會面對巨大的生活壓力,他們除了需要專業的醫療支援,同時亦需要適時與恰當的心理輔導。家人與朋友如何協助重症病人重拾正面態度?臨床心理學家可以提供甚麼治療方案?臨床心理學家廖嘉敏講解了如何協助重症病人維持或重拾正面態度。

重症病人常受負面情緒困擾

廖嘉敏指,患上重病的人時常有複雜的情緒,譬如他們會很擔心自己的病情、治療的效用,以及自己承受治療的能力。重症病人需要面對許多失去,譬如喪失社會、工作或家庭裏的角色,種種失去都會帶來情緒低落,甚至抑鬱的情緒。如果病人一直被負面情緒籠罩着,他們是難以掌握自己的病情和治療進度。因為焦慮、擔心等情緒會阻礙他們接收醫生的訊息,以及會影響他們接受治療期間的士氣,更嚴重者甚至會出現放棄生命的想法。另一方面,病人的情緒困擾也會影響到他們與家人的互動與相處,重症病人很容易會覺得自己是家人的負擔,因而演變出更加多關係上的問題。

親朋如何協助重症病人走出鬱結困局?

廖嘉敏說,對於重症病人來說,親人與朋友是攸關重要。如果他們可以給予病者一種陪伴、願意聆聽的感覺,病人便覺得不那麼孤單。但要做到這一點,親人和朋友可能要留意幾項事情。

第一,他們要理解到病人有負面情緒是很正常的事情。因為如果他們不能夠接受這件事情,就容易向病人說「你不要那麼偏執」,這種話會讓病人更難以重尋樂觀態度。

第二,他們可以成為病人表達自我的渠道。有一些癌症病人在做化療的時候,味覺會有所轉變,更甚是吃不出食物的味道。在這些情況中,病人通常會覺得煩躁、失落,如果親朋純粹對他們說「你不要不開心」、「你為甚麼這麼煩躁」、「是否我做飯做得不好?」,這種話會阻礙病人進一步說自己的心聲。在病人失常的行為背後,其實可能藏着不同的理由。因此,如果親朋能夠接受他們有違常態的行為,接受他們的負面情緒,這就更容易探索到病人心底下的思緒,亦更容易地檢視是否有方法處理這些問題。

第三,他們可以幫助病人維持一些日常生活的角色。譬如說重症病人以往是家庭主婦,過去一直負責家裏的早午晚三餐。在治療期間,病人的體魄變得虛弱的時候,她未必能夠親手做飯,但是她其實可以將她烹飪的心得傳授、分享給家人。重症病人仍然能在日常生活中發揮所長的時候,他們的情緒問題將得以改善。

臨床心理學家如何協助重症病人及其家屬?

廖嘉敏說,臨床心理學家要檢視每一個病人的需要,例如一些重症病人正面對複雜的處境,臨床心理學家要先幫助病人釐清現況,讓病人理解自己為何有異常的情緒反應。另外,重症病人面對身體的不適,是很實在地影響着他們。透過一些鬆弛的練習或者靜觀練習,能夠幫他們去適應與面對身體的感覺。

另一方面,臨床心理學家通常接見重症病人的時候,不僅要照顧病人,同時要照顧他們的家屬。因為臨床心理學家知道病人的主要照顧者也有很大壓力,家人面對着病人的反覆無常,他們可能不知道如何應對。臨床心理學家在接見病人及其家屬的時候,會觀察他們的溝通是否存在困難與張力,若然家屬是無所適從的,臨床心理學家亦會設法支援家人,最終讓他們更能夠照顧到病者。

最後,廖嘉敏希望大眾能明白,情緒病是很普遍以及能夠克服。因此,她希望正面對着情緒困擾的朋友,可以放下這些顧慮,正視自己的問題,及早去找一些專業的幫助,可以重拾對於生活的信心,以及重新過着自己理想的生活。

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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