【奇珍異獸?】美國現「貓毛蟲」外型毛茸茸、似足天竺鼠,其毛髮含劇毒、觸碰後會全身劇痛及嘔吐。

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不少港人都以天竺鼠作為寵物,其外型可愛、個性溫順,深得愛寵者的歡心。原來,美國維珍尼亞州(Virginia)近日都出現了一種似足天竺鼠的毛毛蟲,其外型毛茸茸、看來人畜無害,原來觸碰後便會令人全身劇痛。

美國維州森林局(The state Department of Forestry)收到東部幾個縣的消息指「毛蟲大爆發」。這種毛茸茸、似足天竺鼠的生物稱為「貓毛蟲」(puss caterpillar ),是南方絨蛾(southern flannel moth)的幼蟲,主要生長在美國南部、墨西哥和部分南美洲,以榆樹、橡樹和美國梧桐等遮蔭樹為食。但維州當地近日發現「貓毛蟲」在公園和其他建築物周圍漫遊,「貓毛蟲」厚厚的毛髮其實是毒刺,會勾住人類的皮膚,人類觸摸時會引起劇烈疼痛,並出現腫脹、發燒和休克症狀。維州東部各縣都出現了許多關於「貓毛蟲」的報導,還有一些觸摸過「貓毛蟲」的傷者被送往急症室。當地官員指,「貓毛蟲」受到天敵的控制,但如有必要,會部署噴曬化學殺蟲劑。

弗吉尼亞理工大學昆蟲識別實驗室的經理戴爾(Eric Day)表示,該州很少見到這種情況,因為官員只見過一、兩次,但今次似乎是爆發。弗吉尼亞理工大學在一份聲明中:「一旦被『貓毛蟲』碰觸,應立即清洗患處,以除去殘留在皮膚上的任何昆蟲毛髮和毒藥。」更敦促對昆蟲叮咬敏感的人尋求醫療協助。「貓毛蟲」也曾令一個15歲的男孩洛根(Logan)入院,洛根的母親佩古拉(Andrea Pergola)聽到兒子尖叫,然後發現兒子的手臂出現一個奇怪的紅腫、像燒傷的疤痕。

 

Source:Daily Mail

Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

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