前哨淋巴是身體的前線守衛|曾頤欣醫生

外科(醫生博客)

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年已五十的張女士近日不幸確診乳癌,幸好乳癌尚處於初期階段,所以我建議她儘快進行手術治療,豈料她竟對手術十分反感。

我問:「為什麼妳不願意做手術呢?」
她說:「我很擔心手術會令到手臂動彈不得啊!我有親友早前接受手術過後,她的手臂腫得跟象腳一樣,完全動不了,很痛苦,我不想動手術!」

張女士所憂慮的,應該正正是「淋巴手腫」。淋巴在我們身體當中就如血管般佈滿全身的免疫流通系統,如果大量切除確實會令淋巴造成阻塞,情況猶如高速公路上出現路障一樣,車輛全部堵塞在路上進退兩難,便會導致淋巴液積聚,造成手腫問題。

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嚴重的淋巴手腫會影響生活質素,作為醫生我們亦不希望為病人多做不必要的手術,因此現時針對早期乳癌病人,醫生會建議進行「前哨淋巴切除術」(Sentinel lymph nodes biopsy)。

當乳癌擴散時,大部份會經淋巴擴散,而腋下淋巴可謂首當其衝率先受影響的部位。「前哨淋巴」是在腋下守住身體第一道防線的首幾顆淋巴,形同人體的前線守衛,因此醫生在進行手術時,會先以特別的追蹤器尋找這幾顆守住身體前線的淋巴,並立即送到化驗室進行急凍切片化驗,以檢查淋巴中有沒有癌細胞擴散。如經檢驗後發現前哨淋巴並無受到感染,則意味身體其他部位仍然健康無恙;反之,如在前哨淋巴發現癌細胞擴散的跡象,醫生會按需安排程序切除腋下淋巴。

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有見及此,前哨淋巴切除術的好處在於,如經初步檢驗後發現前哨淋巴無礙,手術只需取走數顆淋巴,對病人身體的影響微乎其微。如在手術過程中發現淋巴有異樣,則可以立即切除腋下淋巴,以免延誤治療,並降低需進行多次手術的風險。

在經過多番解釋之後,張女士最終接受了保留乳房及前哨淋巴切除的手術。手術後我到病房探望張女士,她在半夢半醒之間……

我:「張女士,手術已經順利完成,我們已經取走腫瘤,前哨淋巴經初步檢驗後亦無不妥。」
張女士:「我的手臂會有事嗎?」
我扶著她的手臂,輕輕舉高在半空中劃了一個大圓,她立即鬆了一口氣……
張女士:「真的能動啊!」
我:「對啊,沒騙你,真的能動!你今晚先在醫院好好休養,我明早再來探望你,如果情況理想,明天就能出院啦!」

Text by 曾頤欣醫生

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