【新冠變種】了解變種病毒B.1.617兩個新突變E484Q和L452R

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近日印度國家病毒學會(National Institute of Virology)發布了新冠病毒基因組測序樣本分析數據,發現在本年第一季度收集的361個樣本中,有220個樣本(約佔61%)檢測到雙重突變。 上週,這種雙重變體被分類為新冠病毒「B.1.617」 變體。

甚麼是 B.1.617

B.1.617 是新冠病毒的變種,它有兩個突變 E484Q L452R。 兩者都人在新冠病毒的刺突蛋白上發現,兩個突變一起可具有更高的感染力,並且逃避抗體。

E484Q 突變與 英國B.1.1.7 變種病毒的突變 E484K 相似,而 L452R 突變則是現時在美國加洲快速傳播的變種病毒 B.1.427 B.1.429 中發現。 L452R 除了可以增加刺突蛋白與人體細胞 ACE2 受體的結合力,使新冠病毒更易於傳播外,還可以增強病毒自我複製的能力。

B.1.617 在哪裡找到?

現時對於變種病毒 B.1.617 的數據有限,但它最早是在印度的馬哈拉施特拉邦發現的。當地在1月對來自不同地區的19個樣本進行了化驗,在四個區域中發現了 B.1.617。 在2月對18個地區的234個樣本進行了化驗,至少16個地區(151個樣本)中出現了這個變種病毒。 到了3月更是在94個樣本中有多達65個樣本出現變種病毒 B.1.617

這個變體更具殺傷力嗎?

到目前為止沒有證據顯示變種病毒 B.1.617 會比普通的新冠病毒更具殺傷力。 有醫生表明,雖然 B.1.617 的毒性較低,不會造成更多的住院個案,但由於這種變種病毒的傳播速度更快,所以會更具傳染性。

馬哈拉施特拉邦的新冠病毒專家 Shashank Joshi 指,大多數患者都沒有感染症狀就是一個很好的證明。但是從數量上說,如此之多的病例會對醫療系統造成負擔。

接種疫苗可以有效對付 B.1.617 嗎?

同樣,現時關於 B.1.617 的數據是有限的。印度基督教醫學院微生物學教授 Gangandeep Kang 說確實有人在接種過第一次疫苗後就被感染了,但是沒有該名患者的基因組測序的數據,所以現時不能下定論。

他強調,雖然疫苗未必能預防感染,但肯定可以預防嚴重的疾病和死亡。

「應對新冠病毒的唯一中長期解決方案,就是為人們接種疫苗。」

B.1.617 會否令確診數字持續激增?

Kang 說變種病毒 B.1.617 60.9% 顯示出「有可能」與激增的確診數字有聯繫。但是要有更準確的數據,每星期必須至少化驗1%的病例個案,以知道一個患者能夠感染多少人。如需要進行實時數據跟踪,「因為1月的數據在4月已經幾乎沒有價值。」

阿育王大學(Ashoka University)的教授 Gautam Menon 亦補充,現時的研究雖然具有啟發性,但仍需要更多的基因組測序數據,以證明病例增加是由於這種擁有雙重突變的 B.1.617 變種病毒所引起的。

「我們應該有更多的(檢測)時間點,例如我們可以說在330日的樣本中檢測到30%的變異,然後在414日的樣本中檢測到40%的變異。這樣則表明,變種病毒正在影響疾病的傳播。」

SourceThe Indian Express

Text by MEDICAL INSPIRE ·思維

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